Juttusarja alkaa: Kuolevan jättiläisen viimeiset hitaat (osa 1/4)

Vuosi 2006 tuntuu samanaikaisesti läheiseltä ja kaukaiselta. Onko siitä todella 14 vuotta, kun Saku Koivun maila katkesi Torinon olympiafinaalin kolmannessa erässä ja jääkiekkokulta karkasi Ruotsiin? Tai Lordin euroviisuvoitosta? Jamie Goldin kruunaamisesta maailmanmestariksi ensimmäisessä Binion’s Horseshoe -kasinon ulkopuolella pelatussa WSOP Main Event -finaalipöydässä?

Tuskin koskaan on maailma ehtinyt muuttua yhtä paljon yhtä lyhyessä ajassa kuin viimeisen neljätoistavuotisen aikana. Vuonna 2006 Pluto oli vielä planeetta, Windows XP maailman ykköskäyttöjärjestelmä ja Instagram neljän vuoden päässä lanseeraamisesta. Tuleva maailman NLHE-ykköspelaaja Linus Loeliger kävi vasta ala-astetta, George W. Bush oli Yhdysvaltojen presidentti ja Donald Trump demokraattipuolueen jäsen. Uberin, iPadin, Twitchin, kryptovaluuttojen ja Netflixin suoratoistopalvelun kaltaiset keksinnöt olivat vielä kaukana tulevaisuudessa.


George W. Bushin (toinen oikealta) presidenttikaudelle osuivat muun muassa WTC-iskut. Kuva: Wikimedia Commons.

Nettipokerikin oli 14 vuotta sitten monella tapaa erilaista, mutta toisaalta kuitenkin samanlaista. Twitch-striimejä ei ehkä ollut olemassa, mutta valtapelinä oli myös vuonna 2006 Texas hold’em Omahan seuratessa kakkosena. GTO-simulaatioita ei vuonna 2006 tehty, mutta pelissä kipattiin, maksettiin ja reissattiin kolmea nappia ja lyöntikoon määrittävää slideria käyttäen aivan kuten tänä päivänäkin. Pokerin opiskelemisesta kiinnostuneet saivat kuukausimaksunsa vastineeksi tukuittain uusia opetusvideoita, joskin CardRunnersin videot poikkesivat sisällöltään melkoisesti vaikkapa nykypäivän Run It Oncen vastaavista.

Kuten tänä päivänäkin, PokerStars ja PartyPoker olivat myös vuonna 2006 maailman kaksi suurinta nettipokerioperaattoria. Kolmantena ei kuitenkaan tullut 888poker tai GG Network. Maailman kolmanneksi suurin pokeriverkko oli Prima, aikansa high stakes -taivas ja huippunopeasta ohjelmistostaan tunnettu sivusto, jolla monet suomalaistähdetkin Patrik Antoniuksesta ja Ilari Sahamiehestä lähtien rakensivat bankrollejaan nettipokerin alkuvuosina. He pelasivat Primalla, koska sieltä maailman suurimmat käteispelit löytyivät. Kun Primalla pelattiin jo kuusinumeroisia potteja, PokerStars tarjosi vasta $3/$6 no limitiä.


PokerStarsinkin ohjelmisto on vuosien varrella muuttunut.

Vuonna 2020 Prima-verkko on edelleen olemassa, joskin MPN (Microgaming Poker Network) -nimisenä. Sen päivät ovat kuitenkin luetut. 19. toukokuuta 2020 tulee jäämään nettipokerin historiaan päivänä, jolloin yksi kaikkien aikojen merkittävimmistä pokeriverkoista vetää viimeisen henkäyksensä. Sen jälkeen uusia turnauksia ei aloiteta, käteispelejä ei pyöri, fish party -sittareita ei käynnisty. Sadattuhannet nimimerkit jäävät unholaan ikuisiksi ajoiksi. Pelaajien rahat kotiutetaan näiden valitsemalla metodilla, ja siirtymäjakson jälkeen ohjelmistoa ei voi enää edes ladata tietokoneelleen. Kaikki verkon peleissä sen 17 vuoden olemassaolon aikana tapahtunut jää käsihistorioiksi nettifoorumeille, videopätkiksi YouTubeen ja graafeiksi tietokantasivustoille. MPN lakkaa yksinkertaisesti olemasta.

Artikkelin kirjoitushetkellä suurin MPN:llä käynnissä oleva peli on 3€/6€, joskin 5€/10€- ja 10€/20€-pöydissäkin odottelee pari pelaajaa yksikseen satunnaista vastustajaa. Toisiaan he eivät ilmeisesti ole halukkaita haastamaan. Lähes 14 vuotta aiemmin verkossa liikkuivat aivan toisenlaiset rahat.

Kesäkuussa 2006 — mahdollisesti koko Euroopan hirviörocksoundillaan valloittaneen Hard Rock Hallelujahin soidessa jommankumman pelaajan Windows Media Playerissä — Priman $200/$400-käteispöydässä pelattiin suurin nettipokerihistorian koskaan näkemä potti.

“Fast_Freddie” ja Johnny “bad_ip” Lodden olivat pelanneet heads-upia jo tuntikausia. Molemmat pelaajat olivat ostaneet itsensä sisään maksimisisäänostolla eli 40 000 dollarilla, mutta kahdeksan tunnin ja yli 20 lisäoston jälkeen pöydässä oli yli 800 000 dollaria. Taistelun alussa Lodden oli ollut jo 200 000 dollaria voitolla, mutta “Fast_Freddie” oli onnistunut nousemaan rinnalle ja ohi.

Sitten rytisi.

bad_ip raises to $1,200
Fast_Freddie raises to $4,000
bad_ip calls for $3,000
Flop: 7c Ah Ac
Fast_Freddie bets $8,000
bad_ip raises for $16,000
Fast_Freddie raises for $32,000
bad_ip calls for $24,000
Turn: 5s
Fast_Freddie bet for $74,000
bad_ip goes all in for $188,326
Fast_Freddie calls $114,326
River: Kc
Fast_Freddie shows Trip Aces (AJ)
bad_ip mucks hand
Fast_Freddie wins $465,451 with Trip Aces

Ottelua seuraavat yli 600 railbirdiä tukkivat chatin kommenteillaan.

“OMG!”
“WOWOWOWOWOWOWOW!”
“En voi uskoa silmiäni!”

Katsojien keskuudessa vallitsi kollektiivinen tietoisuus siitä, että he olivat olleet todistamassa historiaa. Koskaan aiemmin ei näin iso rahasumma ollut vaihtanut nettipokeripelissä omistajaa (eikä tulisi vaihtamaankaan yli kahteen vuoteen).

“Fast_Freddie” poistui pöydästä yli 750 000 dollarin kanssa. Jossain päin Norjaa Johnny Lodden sammutti tietokoneensa tietoisena siitä, että tämän nimi komeilisi nyt nettipokerin historiankirjoissa maailman suurimman potin häviäjänä.

Seuraavina päivinä käsihistoria postattiin lukuisille keskustelufoorumeille. Jaolla spekuloitiin loputtomasti. Mitä Loddenilla oli kädessään? Tultaisiinko enää koskaan näkemään yhtä sairasta pottia? Ja kun bad_ip jatkoi vain paria päivää myöhemmin pelejään kuin mitään ei olisi tapahtunut, railbirdit olivat paikalla runsaslukuisempina kuin koskaan aiemmin. Nettipokerifoorumien vakiokäyttäjät kurkkasivat tulevina viikkoina ensimmäisenä aamulla, kuka oli edellisenä yönä kyninyt vastustajansa Priman ringeissä. Uutistoimittajaraukkojen työnkuvaan kuului vahdata yömyöhään jatkuvia pelisessioita olennaiset tapahtumat muistiin kirjoittaen. Myöhempinä aikoina high stakes -pelien reilaus, niiden aikaansaamat foorumikeskustelut ja uutisointi tultaisiin liittämään ennen kaikkea Full Tilt Pokerin käteispeleihin, mutta alkunsa kaikki sai nimenomaan Primalta.

Vaikka Fast_Freddielle hävitty potti oli luonnollisesti suurin koskaan Loddeninkaan pelaama, mitään uutta satojen tuhansien dollarien voittamisessa ja häviämisessä yhden pelisession aikana ei miehelle ollut. Lodden oli vuonna 2006 ollut Priman — ja siten melko varmasti koko nettipokeria pelaavan maailman — suurin voittaja jo parin vuoden ajan.

Lodden oli käärinyt valtakautensa aikana miljoonia satunnaisilta pelaajilta, jotka pelasivat normaalisti tasoja $25/$50 ja $50/$100, mutta tulivat silloin tällöin shotittamaan maailman isointa peliä. Päästäkseen pelaamaan myyttistä $200/$400:aa piti pelata Primalla, sillä muualla vastaavaa peliä ei ollut olemassa. Iso peli houkutti yrittäjiä jopa siinä määrin, että jotkut tunkivat mukaan myös erikoisemmilla strategioilla.

”Siellä oli eräs australialainen kaveri, jolta vein pienen omaisuuden. Pelasin 200/400 dollarin blindeilla häntä vastaan, ja hän latasi aina 4,000 taalaa kerrallaan. Hän oli ehkä maailman huonoin shortstäkkääjä ja hävisi minulle noin 30,000 dollaria päivässä. Rokotin häntä kaiken kaikkiaan varmasti puolen miljoonan edestä”, Lodden muisteli Pokerisivuille vuonna 2009.

Jo tuolloin Lodden kertoi tarinaa kuin kyse olisi muinaishistoriasta. PokerStarsia edustamaan vaihtanut norjalainen tiesi jo kauan sitten, että Priman loiston päivät eivät enää koskaan palaisi.

Jotain Priman peleissä liikkuneen rahan määrästä kertoo myös legendaarinen tarina samoilta vuosilta. Tuntematon amerikkalaispelaaja oli tullut aukomaan päätään chattiin kesken bad_ip:n pelisession kutsuen Loddenia onnekkaaksi kakaraksi ja haastaen tämän heads-up -sessioon. Lajiksi jenkki valitsi limittipokerin sen rajattoman sisäänostomahdollisuuden vuoksi, ja tämä latasikin pöytään 190,000 dollaria olettaen varmaankin Loddenin säikähtävän moista summaa. Lodden vastasi ostamalla sisään 5,900,000 dollarilla — satumainen rahamäärä, jota kukaan ei olisi voinut kuvitellakaan yhdelläkään nettipokerinpelaajalla olevan pelitilillään. Eivätkä rahat seisseet millään Ladbrokesin kaltaisella verkossa operoineella vakavaraisella suurpeliyhtiöllä, vaan lähes tuntemattomalla pikkusivustolla.


Johnny Loddenin ja Patrik “TiltMeNot” Antoniuksen ottelut kuuluivat myös aikansa seuratuimpiin.

Samana kesänä Loddenin voittaman maailmanennätyspotin kanssa — ja kenties juuri sen innoittamana — ensiesiintymisensä Priman high stakes -pöydissä teki nimimerkki, jonka omistaja olisi lähivuosina nouseva spekulaatioihin maailman parhaimman heads-up -pelaajan tittelistä. Monen mielestä hänestä tulisi jopa paras.

“Olin aloittanut nettipokerin vuoden 2005 joulukuussa Ongamen verkosta. Primalla aloin pelaamaan vuoden 2006 kesällä, ja vuosina 2006-2008 siellä pyöri NL 100/200:aa ja NL200/400:aa, lähinnä heads-upina. Noilta ajoilta löytyy edelleen hauskoja käsihistorioita”, Sami “LarsLuzak” Kelopuro muistelee Pokerisivuille 14 vuotta myöhemmin.

TILTERMAN raises to $1,400
LrsLzk raises to $6,400
TILTERMAN calls
Flop: 9h7c6c
LrsLzk bets $8,888
TILTERMAN raises 132,710 and is all-in
LrsLzk calls
Turn: 3d
River: 2d
LrsLzk shows Trip Nines (99)
TILTERMAN mucks hand
LrsLzk wins $276,476 with Trip Nines

***

Badankadonk2 raises to $1,050
LrsLzk raises to $4,650
Badankadonk2 calls
Flop: Qc4c3h
LrsLzk bets 7000
Badankadonk2 calls
Turn: Jc
LrsLzk bets 13,000
Badankadonk2 calls
River: 2c
LrsLzk bets 65,490 and is all-in
Badankadonk2 folds
LrsLzk shows King high (KdTd)

High Stakes Databasen tietokanta väittää Kelopuron voittaneen Primalta pelkästään “LrsLzk”-nimimerkillään vuoden 2007 tammikuun ja vuoden 2008 joulukuun välillä 1,28 miljoonaa dollaria. Sen jälkeen nimimerkki ei sivuston mukaan ole sivustolla pöytiin istunut.

“Pelasin Primalla sekä BetOnBetillä että PurpleLoungella. En muista Priman vaiheita enää niin tarkasti, mutta vuodesta 2008 eteenpäin isot pelit olivat mielestäni jo Betfairilla ja Full Tilt Pokerilla”, Kelopuro sanoo.


Vuonna 2008 Sami Kelopuro kylvi kauhua jo Full Tilt Pokerin high stakes -pöydissä.

Juuri näinä vuosina tapahtui kriittinen käänne railbirdien rakastaman pokeriverkon tarinassa. Vaikka high stakes -pelit jatkuivatkin Primalla vielä vuosien ajan, verkon pelaajamäärät lähtivät jyrkkään laskuun jo vuonna 2006. Jos Priman tarinasta piirtäisi janan, vuoden 2006 kohdalla alkaisi alasluisu, josta se ei koskaan täysin toipuisi. Pinnalla se sätkisi kunnioitettavan kauan — kauemmin, kuin yksikään muu old school -pokeriverkkomallin yrittäjistä edelleen pinnistelevää iPokeria lukuunottamatta.

Madrid, helmikuu 2020. Tasainen virta pelaajia lipuu kohti Casino Gran Madridin sisäänkäyntiä. MPN Poker Tourin kautta aikojen viimeisen osakilpailun ensimmäinen aloituspäivä on alkamassa Espanjan pääkaupungissa. Pelkästään 1A-erä houkuttelee paikalle 145 pelaajaa, joukossaan toistakymmentä suomalaista rap-artisti Dan Tolppasesta lähtien. Joukossa on rikkaita paikallisia rouvia turkiksissaan, peliyhtiö PAF:n sponsorivaatteisiin verhoutunut suomalaiskolonna, aina vain etenevässä määrin liveturnauksiin löytäviä naispelaajia ja hädin tuskin täysi-ikäisiä tulevaisuuden pokeritähtiä. Salissa vallitsevan tunnelman perusteella piakkoin alkavassa turnauksessa voisi kuvitella olevan kyse juhlista, ei hautajaisista. Vain harva pelaajista tulee luultavasti edes ajatelleeksi olevansa todistamassa aikansa jättiläisen viimeisiä hetkiä. MPNPT-lyhennehirviökään ei muistuta Priman suuruuden ajoista, eikä turnauskiertueen omistavan verkon nimi merkitse pelaajille sen enempää kuin nykyajan kasvottomien jättioperaattorienkaan. He ovat tulleet pelaamaan pokeria — kuka kekkerit järjestää, ei sen väliä.


MPNPT Madridissa kaikilla on hauskaa, vaikka kyse onkin hautajaisista.

Ei kukaan toisaalta surumielisiä hautajaisia haluaisikaan. Pokeri on monelle parhaimmillaan mukavana harrastuksena, ja harvat kokemukset ovat keskimääräisen pokerinpelaajan tiellä ikimuistoisempia kuin liveturnaukset.

Kokemuksia Primasta Microgamingin kautta MPN:ksi nimeään vaihtanut verkko on antanut vuosien varrella pelaajilleen enemmän kuin valtaosa historian nettipokeriyrittäjistä yhteensä, ja nyt se on antamassa vielä yhden lisää.

“Dealers, shuffle up and deal!”, turnausjohtaja Gerard Serra kuuluttaa.

Kuolevan jättiläisen viimeiset hitaat ovat alkaneet.

Artikkelisarjan seuraava osa julkaistaan viikonlopun aikana. Madridin tapahtumia voit seurata myös Pokeritiedon seurantaketjussa sekä Pokerisivujen Instagramissa.