LAPC-voittaja tunnusti kavalluksen – pitkä tuomio odottaa

Vuoden 2018 Los Angeles Poker Classic -voittaja, Super High Roller -turnauksissakin pelannut Dennis Blieden (kuvassa) on vaarassa joutua jopa 22 vuodeksi vankilaan. Blieden on tunnustanut kavaltaneensa 22 miljoonaa dollaria entiseltä työnantajaltaan.

30-vuotias Blieden kavalsi summan StyleHaul-nimiseltä yhtiöltä, jonka tilintarkistus- ja talouspuolen varajohtajana tämä toimi. Syyttäjän mukaan Blieden siirsi rahaa yhtiön tileiltä henkilökohtaisille pankkitileilleen ja käytti rahat lähinnä uhkapelaamiseen sekä mm. kryptovaluuttaostoksiin, joita tämä teki peräti 8,4 miljoonalla dollarilla. Bliedenin on huhuttu olleen yksi suurimmista häviäjistä kryptovaluuttapokerisivustoilla.

Syytteistä selvisi myös, että Blieden oli kirjoittanut yhteensä 1,2 miljoonan dollarin edestä shekkejä eri pokerinpelaajille, minkä lisäksi tämä maksoi luottokorttilaskuja 1,1 miljoonalla. Rikokset tapahtuivat vuoden 2015 lokakuun ja tämän vuoden maaliskuun välillä.

Blieden pidätettiin heinäkuun 10. päivänä Las Vegasissa, mistä tämä siirrettiin Kaliforniaan, jonka alueella rikokset tapahtuivat. Blieden oli vaarassa saada jopa 200 vuoden vankilatuomion, mutta tunnustettuaan Bliedenin maksimituomio on 22 vuotta.

Blieden on rahastanut liveturnauksista 1,068 miljoonaa dollaria. Rahastuksista valtaosa tuli LAPC:n voitosta, josta Blieden kuittasi pyöreät miljoona taalaa. Ennen LAPC:ta käytännössä tuntematon Blieden pelasi pian turnauksen jälkeen jopa 300,000 dollarin Super High Roller Bowlissa, josta menestystä ei kuitenkaan tullut. Myös seikkailut mm. 50,000 dollarin ja 100,000 dollarin sisäänoston U.S. Poker Openissa jäivät tuloksettomiksi.

Bliedenille luetaan tuomio 20. maaliskuuta.