Maailman suurinta Stud-rinkiä isännöinyt Larry Flynt on kuollut

Aikuisviihdelehti Hustlerin perustaja Larry Flynt kuoli keskiviikkona kotonaan Yhdysvaltojen Kaliforniassa. 78-vuotias Flynt tunnettiin myös sananvapauden puolestapuhujana, strippiklubiketjun omistajana sekä pokerifanaatikkona, joka rakasti etenkin Seven Card Studia.

Los Angelesissa kaksi pokerihuonettakin omistanut Flynt halvaantui vyötäröstä alaspäin vuonna 1978 jouduttaan salamurhayrityksen kohteeksi. Ampujaksi paljastui uusnatsi, joka oli suuttunut Flyntin painettua tumma- ja vaaleaihoisen pariskunnan kuvan lehteensä. Vamma tuotti tiettävästi Flyntille valtavia kipuja tämän koko loppuelämän ajan, mutta Flynt onnistui silti luomaan menestyksekkään uran liikemiehenä.

Flynt hurahti pokeriin 1970-luvulla tavattuaan Danny Robisonin, jota pidetään edelleen yhtenä maailman kaikkien aikojen parhaista stud-pelaajista. Flynt innostui pelistä niin paljon, että 1990-lukuun mennessä tämä isännöi maailman suurinta Seven Card Stud -rinkiä.

Flyntin rinkiin ei kenellä tahansa ollut asiaa, mutta monet ammattilaiset Stu Ungarista lähtien onnistuivat pääsemään Flyntin suosioon. Myös Thor Hansen muisteli tuoreessa Smile-dokumentissa olleensa Flyntin toivottujen pelaajien listalla ja pelanneensa jopa tämän steikkaamana.

Kun Flynt avasi Hustler Casinon vuonna 2000 Kalifornian Gardenaan, maailman suurin rinki siirtyi perässä. 2000/4000 dollarin blindeilla ja 1000 dollarin anteilla pelatun käteispelin minimisisäänostona oli 200,000 dollaria, ja ringissä rakensivat bankrollejaan esimerkiksi Ted Forrest, John Hennigan, David Benyamine, Barry Greenstein ja Phil Ivey.

“Ilta alkoi sillä, että huipputason parturi Beverly Hillsistä leikkasi kaikkien hiukset. Söimme uskomattoman gourmet-aterian, ja sen jälkeen pelit pyörähtivät käyntiin. Kerran Larry hävisi miljoona dollaria yhdessä illassa”, Rod Pardey Jr. on muistellut Flyntin kotipelejä. “Hänellä oli loistava rinki muutaman vuoden ajan, mutta Larry halusi toteuttaa unelmansa ja avata Hustler Casinon. Sinne syntyneessä ringissä Phil Ivey pelasi luultavasti enemmän kuin kukaan muu, ja lopulta Ivey steikkasi kaikkia ringin pelaajia. Käytännössä vastakkain olivat siis Iveyn ja Larryn rahat. Larry hävisi siinä taistelussa paljon.”

Flyntin rakkaus pokeria kohtaan säilyi vahvana tämän viimeisiin päiviin asti, mutta Flynt keskittyi lähes täysin käteispeleihin. Turnauspuolelta Flyntiltä löytyy yksi 8. sija WSOP:n Seven Card Studista, ja vuonna 2003 tämä sijoittui toiseksi kasinollaan järjestämässään Larry Flynt’s Poker Challenge Cup $125,000 buy-in Million Dollar Seven Card Stud -turnauksessa. Yli vuosikymmentä ennen edes viisinumeroisten high roller -turnausten yleistymistä 125,000 dollarin sisäänostoa pidettiin täysin poskettomana, mutta turnaus täytti takuupottinsa. Toiseksi sijoittunut Flynt kuittasi 230,000 dollarin palkintorahat 770,000 dollarin ykköspalkinnon matkatessa Greensteinille.

Viisi kertaa naimisissa olleelta Flyntiltä jäi neljä lasta. Miehen vaikutus niin aikuisviihde- ja kasinoaloihin kuin pokeriinkin tullaan muistamaan vielä pitkään.

Lähteet: Hustler, Wikipedia, Cardschat, Pokernews