Mikko Hirvonen - Toimitusjohtaja Välimeren auringon alla

TOIMITUSJOHTAJA

Mikko Hirvonen on mies Pokerisivujen, Pokeritiedon ja Pokeristan taustalla. Maltalta käsin Kolmen Suuren toimintaa pyörittävä Hirvonen on kokenut pokerissa lähes kaiken. Hirvonen kertoo Pokerisivujen haastattelussa taustoistaan, haastaa kaikki foorumikäyttäjät mukaan Battle of the Forumsiin ja toiminnan kehittämiseen sekä varoittaa humalassa pelaamisen vaaroista.

 

Mikko Hirvonen

 

Teksti Ilkka Heikkilä
Kuvat Topi Roos

Pokerisivujen tammikuun VIP-bileet ovat vain muutaman tunnin päässä ja korkkaamme Funky Burgerin kehutun purilaismenun sekä laadukkaat oluet Helsingin Kampissa. Hirvosen työpiste sijaitsee 2798 kilometrin päässä Maltalla, mutta tärkeimmät asiakkaat otetaan henkilökohtaisesti vastaan The Tigerin VIP-tiloissa. "Pelaajien takia tätä hommaa tehdään", Hirvonen summaa tiiviisti tietäen, millaista on grindaajan todellinen arki. Hirvonen vietti pokerin parissa vuosia ja ansioluettelosta löytyy kärkipään sijoituksia Sunday Major -turnauksista, PCA- ja EPT-turnauksia sekä surullisen suuria kännimonttuja.

Miten sadoille suomalaisille pokerinpelaajille tuttu Hirvonen päätyi lopulta työskentelemään välimeren auringon alle? Monien pokerihuippujen tavoin Hirvonen siirtyi pokerin maailmaan Magic the Gathering -korttipelin kautta. Kahdeksan vuotta sitten korttikaupan pelirinki, johon kuuluivat muun muassa Janne "JR" Raevaara sekä Pokeristasta tuttu Jarno "Painija" Härkönen, tutustutti Hirvosen pokeriin ja ensimmäiset nettikokeilut alkoivat syksyllä 2004. Ensimmäiset talletukset sekä voittoputki nostivat pelitasot nopeasti 3/6- ja 5/10-tasoille limiittiringeissä eikä kassanhallinnasta ollut tietoakaan. Ensimmäistä turnausvoittoa täytyi odottaa kokonaiset kolme kuukautta, jolloin Party Pokerin sadan dollarin turnauksen voitosta pelitilille siirtyi yli kolmen tuhannen dollarin ykköspalkinto.

"Juhlin siihen aikaan paljon ja kännipelit tulivat minulle erittäin kalliiksi"

"Pelit olivat silloin erittäin pehmeitä. Pelasin silloin yötä päivää osa-aikatöiden lomassa aina kevääseen 2005 asti", Hirvonen muistelee. Toukokuussa osa-aikatyöt saivat jäädä ja muutamien tuhansien eurojen pelikassaa liikuteltiin turnausten lisäksi Fixed Limit -käteispöydissä. "Se oli aivan sairasta silloin, viikossa saattoi helposti sattua kohdalle 4-5 turnausvoittoa. Pelasimme porukalla sunnuntaiturnauksia ja lounastimme last longer-vetojen häviäjien piikkiin seuraavana päivänä", Hirvonen jatkaa.

Turnausvoitot eivät kuitenkaan aina pysyneet pelitilillä. "Juhlin siihen aikaan paljon ja kännipelit tulivat minulle erittäin kalliiksi", Hirvonen huokaa ja ilmoittautuu vapaaehtoiseksi varoittavaksi esimerkiksi muille pokerinpelaajille. Humalassa Hirvonen lihotti muutamaa pelitasoa korkeampien pöytien vakiopelaajien pelikassoja viisinumeroisilla summilla.

King of the Hill -sarjan ja Single Malt -pullon säestämänä ajoittain grindannut Hirvonen voitti isojakin turnauksia netissä vuosikymmenen puolessavälissä ja vaikka vauhdikas elämäntyyli vaati veronsa, pehmeät pelit, oikeaan paikkaan ajoitetut tuurit sekä otteet turnauspöydissä pitivät miehen kuitenkin kirkkaasti pinnalla. Sunnuntaiturnausten finaalipöytiä pelattiin kimppakämpän jättiscreenillä ja täysimittaisen grinditoimiston perustamista suunniteltiin jo vuonna 2005. Kaikki muuttui kuitenkin nopeasti.

"Yhtenä aamuna kuusi vuotta sitten tulin kännissä himaan hävisin 25/50-peleihin lähes 40 000 dollaria. Sen jälkeen pokerit eivät sujuneet pitkään aikaan. Se oli todella kova isku", Hirvonen kertoo pokeriuransa kannalta kohtalokkaasta aamusta.

Vuosien 2007 ja 2009 välillä Hirvonen palasi työelämään mutta pokeri ei kuitenkaan jäänyt kokonaan. Vuonna 2008 tehty pieni talletus toi mukanaan turnausmenestystä sekä PCA-paketin Bahamalla pelattavaan 10 000 dollarin turnaukseen. Töiden ohella Hirvonen reikkasi Pelimiehen Paratiisi -kampanjasta taulutelevisiot ja pleikkarit monien nykygrindaajien tavoin.

"Se tuntui silloin hyvältä ratkaisulta, varsinkin kun olin tuhonnut monta pelikassaa humalassa."

Vaikka Hirvonen oli ollut pitkään mukana Pokeriyhdistyksen toiminnassa ja perustamassa Pokerfinnkampenia sekä pokeriagenttitoimistoa, peliala vei miehen lopullisesti vasta keväällä 2009 kun Hirvonen aloitti työt Expektin väreissä. "Olin EPT Kööpenhaminassa Pokerfinnkampenin porukan (nykyisin Poker Icons) kanssa ja tapasin siellä Carl Dyrendahlin. Häneltä sain kuulla mahdollisuudesta työskennellä Expektin leivissä. Pelasin vielä silloin mutta tiesin, että en tule koskaan pelaamaan ammatikseni pitkän kaavan kautta. Se tuntui silloin hyvältä ratkaisulta, varsinkin kun olin tuhonnut monta pelikassaa humalassa", Hirvonen kertoo muistelee ensimmäistä Maltan komennustaan joka on kestänyt tähän päivään asti.

"Yksi mun tavoitteita elämässä oli aina ulkomailla työskentely ja se toteutui tässä mukavasti samalla", Hirvonen kertoo ja jatkaa: "Mä en olis tässä nyt, jos olisin pitänyt softat sinä yhtenä aamuna kiinni".

Hypätään ajassa kuitenkin vielä hetkeksi taaksepäin. "Rakastuin pokeriin välittömästi. Rekisteröidyin Pokeritietoon alkuvuodesta 2005 ja huomasin foorumilla viestin, jossa ilmoitettiin Pokeriyhdistyksen perustamiskokouksesta. Ensimmäisellä kerralla pidettiin alkukokous ja toisella kerralla ravintola Sporttimessä perustettiin itse Pokeriyhdistys. Ehdotin kokouksessa innokkaana itseäni hallitukseen ja kaverini kannattivat ehdotusta. Olin silloin pyörinyt kasinolla paljon ja tunsin paljon porukkaa. Poliisit keskeyttivät lopulta varsinaisen perustamiskokouksen yhteydessä järjestetyn turnauksen ja loppu on historiaa", Hirvonen nauraa ja jatkaa, että aloitti ensin yhdistyksessä sihteerinä ja hänet valittiin myöhemmin yhdistyksen puheenjohtajaksi.

Pokeriturnauksesta nostetut syytteet arpajaisrikoksesta johtivat lopulta kuuden vuoden mittaiseen oikeusfarssiin joka päättyi huhtikuussa 2011. Korkein oikeus tuomitsi syytetyt arpajaislain rikkomisesta, mutta jätti kuitenkin tuomitut rankaisematta, sillä oikeudenkäynti oli kestänyt kohtuuttoman pitkään.
Pokeriyhdistyksessä oli edustettuna sekä Pokeritiedon että Pokerisivujen edustajia eikä yhteenotoilta silloisten kilpailijoiden välillä vältytty. Näiden ristiriitojen vuoksi Pokeriyhdistys vietti myös pitkään hiljaiseloa. Ristiriidat päättyivät lopulta orastaviin yhteistyöneuvotteluihin, sillä uusi arpajaislaki vaati toimintojen uudelleenjärjestelyjä eikä toimijoiden välisestä kitkasta hyötynyt kukaan. Markkinoissa oli havattavissa siinä vaiheessa selkeää laskua joten yhteistyön tekeminen tuntui molemmista osapuolista luontevalta.

"Ilman meitä pokeri ei olisi tällainen juttu Suomessa."

Molemmat osapuolet pitivät Hirvosta puolueettomana ja luontevana valintana yhteistyöyrityksen nokkamieheksi ja miehen kokemus pelialalta sekä pokerista nostivat Hirvosen muiden potentiaalisten ehdokkaiden ohi.

"Ilman meitä pokeri ei olisi tällainen juttu Suomessa. Pokeritieto ja Pokerisivut avasivat ovensa juuri oikeaan aikaan ja pelaajamassat löysivät foorumit nopeasti. Veikkaan, että suomalaisen pokerin kenttä olisi paljon sirpaloituneempi ilman kotimaisia pokerifoorumeita. Pelaajilla on ollut kanava jakaa tietoa ja tutustua muihin pelaajiin ja suomalainen pokerikulttuuri on samalla myös muodostunut tätä kautta", Hirvonen listaa.

"Pekka Salmen aika oli ennen, mutta nettipokerikulttuuri on syntynyt pitkälti juuri pokerifoorumeiden kautta", Hirvonen jatkaa.

Kaikilla kolmella pokerifoorumilla on ollut aina omanlaisensa tyyli. "Pokeritieto on ollut humoristisesti sanottuna kuivempi paikka, jossa asiapitoinen keskustelu on saanut paljon tilaa. Sinne on samalla valikoitunut vähän vanhempaa jengiä. Pokerisivuilla on ollut alusta asti parhaat bileet ja tarjoukset. Siellä ollaan profiloiduttu hieman sarkastisesti hollaballa-meininkiin: Pokeri on jet settiä ja rahaa, blingblingiä ei säästellä ja kaikki tehdään tyylillä. Toisaalta, Pokeritiedolla on vastapainona Aki (Pyysing)", Hirvonen nauraa.

"Pokerista on paljon nuorempi foorumi, mutta se on kuitenkin foorumikäyttäjien suhteen aktiivisin. Siellä tuntuu olevan vieläkin sitä meininkiä, mitä näillä kahdella muulla foorumilla oli alkuvaiheessa", Hirvonen pohtii.

Kun yhteistyökeskustelut aloitettiin, pidettiin tieto mahdollisesta yhteistyöstä vielä kulisseissa. Tämä herätti ajoittain vilkasta keskustelua foorumikäyttäjien keskuudessa. "Emme halunneet julkistaa mitään, ennen kuin kaikki oli täysin varmaa. Ottaen huomioon vielä sivustojen väliset aiemmat erimielisyydet, halusimme varmistaa, että kaikki sujuu kitkattomasti. Nyt yhteistyökuviot on saatu lyötyä lukkoon ja yhteistyö on sujunut tähän asti erittäin hyvin", Hirvonen kertoo.

Kolmea suurta foorumia ei kuitenkaan olla missään vaiheessa yhdistämässä. Hirvosen mukaan yhteistyön ainoa tavoite on ollut luoda tehokas taustaorganisaatio, jotta kaikki kolme hyvin erilaista sivustoa ja yhteisöä voivat toimia tukevalla pohjalla muuttuvilla markkinoilla.

"Sen takia me ollaan Maltalla, koska Suomesta käsin toiminnan pyörittäminen olisi laitonta. Tämä on hyvin yksinkertaista. Malta on kuitenkin loistava paikka toimintaympäristönä, sillä kaikilla suurilla yhteistyökumppaneillamme on toimistot siellä. Tämä mahdollistaa loistavat kontaktit näihin firmoihin. Malta on Euroopan pelialan keskus ja siellä on valmiina loistavat verkostot."

"Malta on myös mukava paikka tehdä töitä, sillä ilmasto on lämmin ja työilmapiiri on erittäin hyvä. Hemmetin hyvä porukka ja paljon urheilullista jengiä. Toimistolla on lyöty maraton-vetoja ja kuntosaliin liittyviä vetoja, yksi veto koski rasvaprosenttia ja häviäjä joutui laittamaan voittajalle koko elokuun ajan aamiaisen ja toimittamaan sen työpisteelle ennen työpäivän alkua. Meininki on hyvä, jengi urheilee paljon ja ilmasto antaa tähän myös loistavat mahdollisuudet", Hirvonen kertoo ja jatkaa:

"Silloin kun pelasin pokeria, kuntoilu jäi täysin. Sessiot venyivät 16-tuntisiksi ja välillä ainoa ravinnon lähde oli olut... Painoakin kertyi noin kymmenen kiloa lisää vuoden aikana Mitä parempi fyysinen kunto on, sitä paremmin nukkuu ja sitä paremmin pelaa. Valitettavasti tämä ei ainakaan minulta onnistunut. Toivoisin, että jenkkien katoaminen pöydistä voisi johtaa lopulta siihen, että peliajat järkeistyvät eurooppalaisten pelaajien näkökulmasta", Hirvonen pohtii ja suosittelee kaikille ammatikseen pelaaville vakavaa harkintaa liikunnan lisäämisen suhteen, sillä hyvä kunto vaikuttaa yllättävän paljon myös pelisuoritukseen.

"Pokerisivuille on VIP-bileet, Pokeritiedolla on käyttäjätapaamiset ja Pokerista... No, ne lähtee Painijan kanssa dokaamaan jonnekin."

Pokerisivut on järjestänyt käyttäjilleen legendaarisen kosteita VIP-bileitä jo vuosia, Pokeritiedon käyttäjät ovat kokoontuneet tasaisin väliajoin ja Pokeristan porukka on tutustunut livenä erilaisissa tapahtumissa. Yhteistyö on avannut myös muita mahdollisuuksia palvella käyttäjiä live-tapahtumien suhteen.

"Battle of the Forums on ollut minulle pitkään sellainen projekti, minkä olen halunnut tehdä. Kun saimme yhteistyökuviot selväksi, aloitimme turnaussarjan saman tien. Battle of the Forumsin formaatti on suunniteltu kaikkia käyttäjiämme varten ja jotta tapahtumasta tulisi mukava ja hauska, buy-in on pidetty pienenä. Sitä ei voi korostaa tarpeeksi, että käyttäjät ovat kaikkien kolmen foorumin suurin voima", Hirvonen alleviivaa.

Tämän lisäksi kaikkien foorumien omat käyttäjätapaamiset, bileet ja illanvietot ovat olleet pelaajien suosiossa eikä näistä tulla Hirvosen mukaan luopumaan missään vaiheessa. Pokerisivujen viime kesän Las Vegasin villa -kokeilusta tuli myös sen verran hyvää palautetta, että Pokerisivujen pelaajat matkustavat suurella porukalla Nevadan autiomaahan myös tänä kesänä.

"Pokerisivuille on VIP-bileet, Pokeritiedolla on käyttäjätapaamiset ja Pokerista... No, ne lähtee Painijan kanssa dokaamaan jonnekin", Hirvonen listaa pilke silmäkulmassaan. Perinteitä tullaan Hirvosen mukaan vaalimaan ja hän kertoo osallistuvansa itse kaikkiin tapahtumiin mahdollisuuden mukaan.
Hirvonen seuraa pelialan kehitystä näköalapaikalta ja vaikka suurin pokeribuumi on Suomessa ohi, pokeri ei tule koskaan suosittuna lajina kuolemaan, vaikka markkinat muuttuisivatkin.

"Nettipokerinbuumin alkuna pidetään pitkälti Chris Moneymakerin WSOP Main Event –voittoa vuonna 2003 ja kolmisen vuotta myöhemmin buumi saavutti rytinällä myös Suomen. Buumin seurauksena uusia pelaajia tuli Suomen markkinoille kiihtyvällä tahdilla aina vuodelle 2009 asti ja pokerihuoneilla riittikin paljon rahaa markkinointiin niin erilaisten promootioiden, tv-ohjelmien kuin rakebackinkin muodossa", Hirvonen kertoo ja jatkaa:

"Viimeisen kahden vuoden aikana pokerimarkkina on tullut rytinällä alaspäin. Tämän huomaa niin useiden pokerihuoneiden markkinointibudjettien huomattavalla pienentymisellä kuin myös työpaikkojen ja kaveriporukoiden viikottaisten peli-iltojen loppumisena. Kun uusia pelaajia ei tule juurikaan markkinoille pelit vaikeutuvat ja pelaajien saamat edut pienenevät, joka johtaa puolestaan taas siihen, että moni alkaa miettimään muita vaihtoehtoja pokerin tilalle".

"Emme voi vaikuttaa siihen, että buumi on ohi ja markkinat laskevat. Voimme kuitenkin vaikuttaa tilanteeseen monin eri keinoin. Pokerisivut, Pokeritieto ja Pokerista muodostavat yhdessä varmasti maailman vahvimman pokeriyhteisön. Suomalaiset ovat omaa luokkaansa niin ammattilais- kuin amatööritasolla suhteutettuna väkilukuun", Hirvonen kertoo ja nostaa kotimaisen pokerin maailman terävimpään kärkeen.

"Olemme keskimääräistä huomattavasti valmiimpia pokerinpelaajia niin luonteenpiirteiden kuin olosuhteidenkin puolesta ja näiden lisäksi myös moni muu asia edesauttaa sitä, että voimme olla yhdessä maailman johtava pokerimaa", Hirvonen hehkuttaa ja nostaa kotimaisten pelaajille tunnusomaisiksi luonteenpiirteiksi pöytiin kuulumattoman tunteellisuuden, vähäisen taikauskon, kylmähermoisuuden sekä älykkyyden. Myös Suomen ilmasto, nettiyhteydet ja pokerin verottomuus vahvistavat pokerikansamme asemaa.

"Tällä hetkellä tärkeintä on säilyttää vapaus valita missä ja milloin haluamme pelata."

Suomalaisten pokerinpelaajien aseman turvaamiseksi tehdään töitä laajalla rintamalla ja tässä Pokeriyhdistyksellä sekä kotimaisilla pokerisivustoilla on suuri rooli.

"Pokeriyhdistys tekee työtä pokerin puolesta epävarmoina aikoina. Tällä hetkellä tärkeintä on säilyttää vapaus valita missä ja milloin haluamme pelata. Tässä yhdistys yhdessä yhteisöjemme kanssa on jo tehnyt hyvää työtä", Hirvonen summaa.

Hirvonen kertoo myös, että Pokeriyhdistyksen lisäksi myös pokerisivustot ovat asettuneet  vahvasti pelaajien edunvalvonnan taustalle. "Pyrimme turvaamaan käyttäjiemme oikeudet ja etuisuudet mahdollisimman korkealla tasolla. Tämä tarkoittaa sitä, että pyrimme tekemään riittävän taustatyön yhteistyökumppaneidemme luotettavuuden tarkistamiseksi, sillä nykyisessä markkinatilanteessa yhä useampi pieni toimija lopettaa toimintansa, eikä pelaajien rahojen turvallisuus ole heille usein ykkösprioriteetti".

Vahvasta kotimaisesta pokerikulttuurista Hirvonen antaa kiitoksensa nimenomaan pokeriyhteisöjen jäsenille. "Ilman teitä suomalaista pokerikulttuuria ei olisi. Jatkakaa siis keskustelua foorumeilla, opiskelkaa pokeria, tehkää yhteisiä reissuja ja kirjoittakaa blogeja. Me pyrimme puolestamme turvaamaan etunne sekä tuomaan uusia ja mielenkiintoisia juttuja koettavaksi", Hirvonen päättää.

Mikäli sinulla on ideoita, ehdotuksia tai muuten vaan sanottavaa pokeriyhteisöihin tai muihin asioihin liittyen, ota ihmeessä yhteyttä: mikkoh(at)pokerisivut.com Pokerisivut