Uhkapelin lyhyt historia

Prostituutio on tunnetusti maailman vanhin ammatti, mutta uhkapeli luultavasti vanhin harrastus. Seuraavassa pikakatsaus siihen, miten petsit ovat maistuneet esi-isille.

Arkeologisissa kaivauksissa on löydetty 40 000 vuotta vanhoja noppia, jotka on veistetty lampaan tai villikoiran luista. Myös kalliomaalauksista on löytynyt uhkapeliin viittaavia kuvia.

Vuoden 2300 eaa. paikkeilla Kiinassa keksittiin dominon kaltainen onnenpeli, ja antiikin Kreikan sotilaat huvittelivat nopilla, vaikka uhkapelit olivatkin helleenien maassa kiellettyjä. Uhkapelit ovat olleet tuttuja myös muinaisessa Egyptissä, Japanissa ja Intiassa.

Rooman imperiumissa pelivillitys oli melkoinen ja kaikki keinot käytössä. Maailman vanhimmat painotetut nopat ovat löytyneet Pompeijin raunioista. Raamatussa mainitaan, että roomalaiset sotilaat pelasivat Jeesuksen vaatteista ristiinnaulitsemisen jälkeen. Vedonlyönti gladiaattorinäytännöissä oli luonnollisesti suosittua, ja valtakunnan huippuaikoina oli laissa määrätty, että lapsille oli opetettava uhkapeliä ja nopanheittoa.

Viikingeille peli vasta maistuikin, ja mm. Norjan ja Ruotsin kuninkaat (molempien nimi Olaf) ratkaisivat erään kiistanalaisen maa-alueen kohtalon nopanheitolla vuoden 1000 paikkeilla. Viikinkien parissa ei ollut tuntematonta, että soturi joutui toisen orjaksi hävittyään pelissä koko omaisuutensa ja vapautensa.

1500-luvun Englannissa kuningas Henrik VIII, joka oli itse innokas peluri, julisti uhkapelit laittomiksi kuultuaan, että sotilaat keskittyivät enemmän pelaamiseen kuin sotataitojen harjoitteluun. Kun Henrikin vaimo Anne Boleyn ja tämän veli olivat tuomiolla maanpetoksesta ja sukurutsasta, Lontoossa tarjottiin vapauttavan tuomion puolesta kerrointa 11 (peli taisi kuitenkin olla etukäteen sovittu ja oikeudenkäynti pelkkä muodollisuus).

Nykymuotoisen korttipakan juuret ovat Kiinassa ja lopullinen syntypaikka 1500-luvun Ranskassa. Muinaisessa Kiinassa pelikortit keksittiin paperirahan pohjalta, ja sieltä uusi hauska harrastus kulkeutui aikanaan mamelukkien valtakuntaan. Mamelukit olivat muslimeja, joten heidän korteissaan ei ollut ihmisfiguureja vaan symboleja, joista saivat alkunsa neljä maata. Kortit jatkoivat tietään keskiajan Eurooppaan, jossa syntyivät kuvakortit ylimysten aatelisarvojen pohjalta. 1500-luvun Ranskassa yksi ritareista korvattiin kuningattarella, ja näin oli koossa vielä nykyisinkin käytettävä korttipakka.

Samaan aikaan Amerikan mantereella intiaanit uskoivat jumalten keksineen onnenpelit ja heittivät itse noppaa maalatuilla pikkukivillä. Noppien avulla ennustettiin myös tulevia satoja ja parannettiin sairaita.

Amerikan vapaussodan aikana keksittiin raha-arvat vapausarmeijan rahoittamiseksi, ja Yhdysvaltojen itsenäisyyden alkuaikoina uhkapelit rehottivat Mississippin jokilaivoilla ja rajaseudun kaupungeissa. Näihin aikoihin keksittiin myös eräs pokeri-niminen peli. Ammattimaiset korttihuijarit kiersivät laivasta ja kaupungista toiseen, mutta varomattomien taival saattoi päättyä kaulakiikkuun lähimmän puun oksaan. Villin lännen lukuisista uhkapelitarinoista kuuluisin on varmasti Wild Bill Hickokin kuolleen miehen käsi. Jack McCall ampui häntä takaraivoon kesken pokeripelin Deadwoodissa. Tarinan mukaan Hickokilla oli kädessään kaksi paria mustista ässistä ja kahdeksikoista. Murhaaja väitti kostaneensa veljensä puolesta, mutta todellisuudessa hänellä ei edes ollut veljeä. Hänen uskotaankin raivostuneen Hickokille, koska tämä oli edellisenä iltana katkonut hänet pokerissa ja tarjonnut ylimielisesti muutamaa lanttia, että mies saisi seuraavana päivänä edes aamiaista.

Sisällissodan jälkeen ilmapiiri uhkapelejä kohtaan muuttui Yhdysvalloissa vähitellen yhä kielteisemmäksi uskonnollisten piirien painostuksesta. Raha-arvat kiellettiin kokonaan erään petosskandaalin takia, ja Nevadan osavaltio kielsi kaikki uhkapelit vuonna 1910. Suunta alkoi muuttua taas 1930-luvulla, jolloin hevosvedonlyönti vapautettiin ja siitä tuli suosittua. Vuonna 1931 Nevada laillisti uhkapelin uudestaan, ja Las Vegas –nimiseen rähjäiseen rautateiden risteyspaikkaan alkoi nousta kasinoita keskelle autiomaan hiekkaa.

Ja loppuhan onkin sitten historiaa.

Lähteet: Gypsyware ja Gambling Origins.
Uudemmat ja aiemmat uutiset
Kommentit