Piinapenkissä SnapShoven kehittäjä Max Silver: “Isäksi tuleminen on ollut elämäni paras asia”

Pokerisivujen Piinapenkkiin istuutui tällä viikolla Dublinissa asuva brittipro Max Silver, joka tunnetaan myös SnapShove-appin kehittäjänä. Silver on voittanut urallaan live-turnauksista lähes neljä miljoonaa dollaria, ja mieheltä löytyy myös WSOP-ranneke – lajista, jota tämä oli ennen turnausta pelannut alle sata kättä.

Max, tervetuloa Pokerisivujen Piinapenkkiin! Missä päin maailmaa menet?

”Kiitos! Olen parasta aikaa Barcelonassa, jossa vietän yhdistettyä perhe- ja pokerilomaa. Tulin tänne vaimoni ja kuusi kuukautta vanhan tyttäreni kanssa.”

Pokeriosuudella viittaat varmaankin huomenna alkavaan PartyPoker Millionsiin. Aiotko pelata kaikki turnaukset?

”Itse asiassa en. Tämä on ensimmäinen kerta pokeriurallani, kun suunnitelmissani ei ole pelata suurimpia high roller-turnauksia. Pelaan 10 000 euron main eventin ja 10 000 euron high rollerin. Niihinkin pystyy helposti kuoppaamaan re-entryineen yli 100 000 euroa, koska struktuurit ovat varsin vauhdikkaita. En ole pelannut aivan suurimpien panosten turnauksia tyttäreni syntymän jälkeen – olen havainnut, että elämäni on paljon onnellisempaa ja tasapainoisempaa ilman kaikkein suurimpien panosten pelien aiheuttamaa stressiä ja swingejä. Vaikka oletankin olevani +EV myös turnausohjelman isoimmissa turnauksissa, en usko jättäväni kauheasti EV:tä pöydälle skippaamalla yli 10 000 euron buy-ineja.”

Barcelonan festivaalista on tulossa massiivinen 23 miljoonan euron takuupotteineen. Mitä mieltä olet siitä, että PartyPoker on alkanut viime aikoina laittamaan kunnolla kampoihin PokerStarsille? Luuletko, että Party tulee vielä nousemaan takaisin suurimmaksi sivustoksi?

”Tämän hetken PartyPoker muistuttaa minua 4-5 vuoden takaisesta PokerStarsista. Heillä on remmissään John Duthie, he loivat juuri online-ammattilaistiimin ja he jopa sponsoroivat Ike Haxtonia! Sisäinen salaliittoteoreetikkoni epäilee, että Isai Scheinberg on tehnyt comebackin pokeribisnekseen ja vetelee naruista kulisseissa.

Party syytää tällä hetkellä todella paljon rahaa ympäriinsä, enkä tiedä, paljonko he saavat siitä lopulta takaisin raken muodossa. Vaikka tämä strategia toimi PokerStarsilla erinomaisesti vuosikausia, en ole vakuuttunut sen kestävyydestä. Julkisessa omistuksessa olevat yhtiöt eivät pidä kukkaronnyörejään löysällä ikuisesti. Jos minun pitäisi lyödä vetoa asiasta, sanoisin että Party ei lopulta onnistu ohittamaan PokerStarsia.”

Miltä nettipokerin tulevaisuus mielestäsi näyttää kokonaisuutena?

”Buumivuodet ovat mielestäni ehdottomasti takana päin, ja uhat kuten botit, kolluusio ja multiaccountaus tulevat vain kasvamaan tulevaisuudessa. Myös edget pienenevät koko ajan, ja pelaajien on tehtävä enemmän ja enemmän töitä pystyäkseen voittamaan. Pääasiallinen syy pokeribuumin syntymiselle oli unelman myymisessä; sinun oli mahdollista muuttaa $10 dollaria moneksi miljoonaksi Chris Moneymakerin tyyliin, tai luoda itsellesi hyvä omaisuus tyhjästä tekemällä paljon töitä. Nykyään on melkein mahdotonta nousta pienistä peleistä korkeiden panosten rinkeihin ilman ulkopuolista apua. Sivustot ovat muuttaneet markkinointistrategiaansa, ja myyvät nyt ihmisille mielikuvaa uhkapelistä pokeriunelman sijaan. Myös rake on aivan liian korkea kautta linjan.”

Jos saisit olla jonkun pokerisivuston toimitusjohtaja päivän, mitä muuttaisit?

”Toisin heads up-pöydät takaisin vanhalla 50 sentin rake capilla. Heads up oli kiehtova pokerin muoto, ja pelasin sitä itse ammatikseni vuosikausia. Huppia on edelleen saatavilla zoom-muodossa, mutta se ei ole sama asia. Heads upin tuominen takaisin ei luultavasti tekisi hyvää yhtiölle taloudellisesti, mutta koska olen kerran toimitusjohtaja vain päivän, se ei haittaa!”

On vähän outoa, kuinka sivustot PokerStars etunenässä päättivät yhtäkkiä vain tappaa heads up-pelit.

”Siinä oli järkeä bisnesnäkökulmasta.”

Olet kotoisin Lontoosta. Saksalaisten high rollerien läheinen yhteistyö toistensa kanssa on dokumentoitu hyvin pokerimediassa (Manig Loeser kertoi muutama viikko sitten aiheesta myös Pokerisivuille). Millainen pokeriskene teillä on kotinurkillasi?

”Olen asunut Irlannissa viimeiset 8 vuotta, ja vaikka olen hyvissä väleissä kaikkien brittiammattilaisten kanssa, en sanoisi kuuluvani mihinkään sisäpiiriin. Veikkaan, että briteissä ei ole mitään saksalaisiin verrattavaa yhteisöä, jossa ydinryhmä opiskelee keskenään korkeimpien tasojen pokeria. Isoimpia turnauksia pelaavien brittien määrä on itse asiassa hyvin pieni. Yleisesti ottaen pokeriystävieni keskuudessa puheenaiheet ovat siirtynyt etenevissä määrin kryptovaluuttoihin. Ennen puhuimme paljon pokeria, nykyään keskustelemme lähinnä HODLaamisesta.” (HODL=kryptosijoittamistermi, jolla viitataan sijoitusten pitämiseen kurssivaihteluista huolimatta, toim.huom.)

Miten päädyit asumaan Irlantiin?

”Sain vuonna 2010 työtarjouksen Pocket Kingsiltä, joka oli Full Tilt Pokerin taustayhtiö. Olin 19-vuotias, ja työ vaati Dubliniin muuttamista. Olen siis käytännössä asunut täällä koko aikuisikäni. Tapasin täällä myös vaimoni Lisan, ja useimmat läheisimmistä ystävistänikin asuvat täällä. Dublin on kotini.”

Työurasi Full Tiltillä ei ilmeisesti kestänyt kovin kauaa?

”Olin töissä siellä noin 15 kuukautta, jonka jälkeen hyppäsin pokeriammattilaiseksi. Pelasin sivussa pokeria myös itse, ja grindasin tieni microista NL50:een. Sitten päädyin ottamaan yhteyttä Jason Somervilleen erään nettifoorumin kautta, ja sain mahdollisuuden liittyä tämän kuuden kuukauden mittaiseen coachausohjelmaan. Jason sai vastineeksi 20 prosenttia voitoistani seuraavien 12 kuukauden ajan. Jasonin coachaus oli mittaamattoman arvokasta tulevan pokerimenestykseni kannalta. Nousin kolmessa kuukaudessa NL400:aan, ja kokeilin myös siipiäni PLO:n parissa.

Pokeriurani lähti kunnolla käyntiin, kun lähdimme työkavereideni kanssa ensimmäiseen UKIPT-turnaukseemme Edinburghiin. Tulin siellä kuudenneksi, ja ystäväni Nick Abou Risk voitti koko turnauksen.”

Sitten olikin sinun vuorosi.

”Seuraava UKIPT oli Dublinissa, ja onnistuin jollain konstilla voittamaan turnauksen. Sain voitosta 72 000 euroa ja paketin EPT Lontooseen. Siellä taas voitin 1600 punnan eventin (£83,588), mutta vielä parempi tuuri minulla kävi siinä, että minulla oli siivu David Vamplew:n pääturnauksesta. Vaihdoin hotellini tämän turnausactioniin, ja hän voitti koko roskan tienaten 850 000 puntaa. Otin siis melko uskomattomat rahalliset nousut, ja yhtäkkiä 30 000 punnan vuosittainen palkkashekki Full Tiltillä ei tuntunutkaan niin houkuttelevalta.”

Hendon Mobisi mukaan pelasit kuitenkin myös 25 punnan turnausta hyvin pian tuon menestysputken jälkeen. Itse asiassa rahastit alle 2 viikon sisään niin 25 punnan kuin 7500 euronkin turnauksesta. Mitä helvettiä?

”25 euron turnauksessa oli kyse vain hauskanpidosta kavereideni kanssa. Olimme juomassa, ja päätimme osallistua turnaukseen vitsillä. Minulla oli 300 prosentin crossbook Nick Abou Riskin kanssa, ja tulin kolmanneksi. Turnauksessa oli myös ilmainen buffet, ei huono diili!”

Miten pokeriurasi eteni tuosta?

”Vaikka live-turnaustulosteni perusteella vaikutankin varmasti turnausgrindaajalta, en ole mielestäni koskaan ollut sellainen. En ole suuri nettiturnausten ystävä, sillä haluan valita omat työaikani. Pelaan WCOOP- ja SCOOP-sunnuntait pari kertaa vuodessa, mutta muilta osin minua ei juuri nettiturnauksissa näe. Nykyään valtaosa volyymistäni on live-turnauksia ja live-käteistä, mutta aiemmin pelasin pääpelinäni heads up PLO:ta netissä. Pelasin kaikkea väliltä $3/$6 ja $200/$400. Olen myös aina välillä hakannut niin no limit-käteistä, huppisittareita kuin Spin & Go-turnauksiakin.”

Olet pelannut myös todella isoja live-turnauksia, ja meriittilistaltasi löytyy esimerkiksi $25,000 Aria High Rollerin voitto ($432,960). Mitä mieltä olet super high roller-turnauksista?

”Pokerifanina en välitä niistä. Pelaajat myyvät ja vaihtavat niin paljon actionia, että buy-inilla ei oikeastaan ole edes merkitystä. Pelaajat myös saattavat ostaa itsensä sisään vaikka seitsemän kertaa. Vaikka pelattaisiin turnaus 10 miljoonan buy-inilla, samat naamat siellä istuisivat.”

Super high roller-skene tuntuu ikään kuin kotipeliltä. Kaikki tuntevat toisensa, ja piirit ovat pienet.

”Mielestäni koko live-skene on muuttunut siihen suuntaan, että kaikenlaiset tittelit, rannekkeet sun muut ovat muuttuneet enemmän tai vähemmän merkityksettömiksi.”

Rannekkeista puheen ollen, voitit ensimmäisesi viime kesänä 3000 dollarin fixed limit hold’emista. Mitä ihmettä?

”Tarina alkaa siitä, kun tapasin pari vanhaa kollegaani Full Tiltiltä, ja lähdimme illallisen kautta drinkeille. Tarkoitus oli mennä vain parille, mutta istuimme Frankie’s Tiki Barissa viiteen asti aamulla. En juo kovin usein, joten rommin ja sokeristen cocktailien yhdistelmä aiheutti minulle hirveän krapulan. Päätin kuitenkin ottaa itseäni niskasta kiinni, ja rekisteröityin ensin 1500 dollarin no limit-turnaukseen. Bustasin sen erittäin löysällä reshovella, joka ei mennyt ihan putkeen. 3000 dollarin limit oli alkamassa 30 minuutin päästä, ja vaikka olin pelannut alle 1000 kättä limit-pokeria elämäni aikana, halusin jostain syystä todella pelata tuon turnauksen. Siispä rohkaisin mieleni ja ostin itseni sisään.

6-max limit on itse asiassa todella hauskaa. Limit-muotoisessa pelissä ei tankkailla, pelissä on varaa kaikenlaisille muuveille, ja mikä parasta, pääset olemaan massiivinen calling station. Ykköspäivä oli vuoristorataa, ja pääsin yötauolle vain vähän yli aloituspinolla. Opin kuitenkin pelistä paljon katsoessani showdowniin menneitä käsiä, ja kakkospäivänä pääsin myös keskustelemaan käsistä lennosta limittiharja Nick Abou Riskin kanssa.

Olin pelannut ainakin 100 WSOP-turnausta ennen tätä, ja päässyt myös finaalipöytään muutaman kerran. Oli kieltämättä aika outoa, että ensimmäinen rannekkeeni tuli pelistä, jota en ole koskaan edes opiskellut. Rannekkeen voittaminen no limitistä tai PLO:sta olisi merkinnyt minulle enemmän, mutta tämäkin kelpaa! Kyseessä oli myös suurin live-rahastukseni, koska minulla oli 100 prosenttia omasta actionistani.”

Maanmiehesi Jake Cody sijoitti vähän aikaa sitten high roller-turnauksen voittonsa suoraan rulettiin. Mikä on degeneintä, mitä Max Silver on tehnyt?

”Jos emme laske edesvastuutonta kryptovaluuttasijoittamistani, mieleeni tulee pari pokeritarinaa. Pelasin esimerkiksi kerran 20 000 dollarin televisioitavan sittarin ja sijoitin siihen 10 prosenttia bankrollistani, koska Full Tilt Poker lupasi minulle sponsorisopimuksen. Sitten tuli musta perjantai, Full Tilt meni poikki, en koskaan saanut sponssiani ja koko ohjelma jäi lähettämättä. Ehkä paras degen-tarinani on kuitenkin muutaman vuoden takaa Prahasta. Siellä oli 10 000 euron WPT High Roller-turnaus, jonka päätin jättää väliin, koska field näytti todella kovatasoiselta. Turnaukseen rekisteröitymisen sijaan menin siis syömään ja parille drinkille. Matkalla hotellihuoneeseeni illan päätyttyä päätin kurkata pokerihuoneeseen, ja hämmästyksekseni lähes kaikki prot olivat bustanneet turnauksesta. Field olikin yhtäkkiä täynnä paisteja, jotka olivat reganneet myöhässä. Oli käynnissä viimeinen late reg-taso, ja 10 000 eurolla sai huikaisevat 9 isoa blindia. Päätin, että kerranhan tässä vain eletään, ja hyppäsin mukaan myymättä pinnoja. Bustasin ensimmäisessä kädessä, kun survoin AT offarin hijackista ja törmäsin yseihin.”

Mainitsit aiemmin kryptovaluutat. Niiden arvo on laskenut tänä vuonna kautta linjan. Miten huolissasi olet sijoituksistasi?

”Viimeinen vuosi on ollut aivan pähkähullu kryptojen näkökulmasta. En myynyt sijoituksiani topissa, ja kuten varmasti monet muutkin, olen ollut itselleni siitä vihainen. Tilanne ei mielestäni näytä kovin lupaavalta, ja veikkaan seuraavien muutaman kuukauden olevan aika rankkoja kryptoille. Uskon kuitenkin, että pitkässä juoksussa kryptot tulevat pärjäämään hyvin, ja niiden pitäisi peitota muut pääomaluokat. Olen itse mukana nimenomaan pitkällä tähtäimellä, mutta olen hyvin tietoinen siitä, että kryptot ovat erittäin riskialtis sijoituskohde. On ehdottomasti mahdollista, että kolikoiden arvo voi mennä nolliin. Kokonaisuutena uskon kuitenkin desentralisoitujen valuuttojen konseptiin, ja niistä tullee 20 vuoden sisään yleisin tapa mitata varallisuutta.”

On myös kaikenlaisia kryptovaluuttapokerisivustoja ja muita pokeriaiheisia ICO:ja (initial coin offering, verrattavissa startupiin sijoittamiseen). Mitä mieltä olet niistä?

”En ole vielä törmännyt yhteenkään hyvään argumenttiin sille, miksi kryptopokerisivustoja tarvittaisiin. En neuvoisi sijoittamaan yhteenkään näistä virityksistä. Tosin kaikenlainen kilpailu pokerialalla on tervetullutta ja hyväksi pelaajille.”

Tulit vähän aikaa sitten ensimmäistä kertaa isäksi. Onko se ollut niin mullistava kokemus, kuin tuoreet isät yleensä hehkuttavat?

”Vanhemmuuteen voi yrittää valmistautua vaikka miten hyvin, mutta ei sitä voi ymmärtää, ennen kuin lapsesi syntyy. Vanhemmuus on järjetön yhdistelmä kroonista univajetta, euforiaa ja vastuullisuutta. Sinut heitetään suoraan uima-altaan syvään päähän, eikä sieltä pääse kiipeämään pois ainakaan ensimmäiseen pariin kuukauteen. Isäksi tuleminen on ollut kuitenkin ehdottomasti elämäni paras asia, ja jokainen päivä on tähän asti ollut hienompi kuin edellinen. On upeaa päästä katsomaan, kuinka tämä pieni ihminen kasvaa ja oppii uusia asioita joka päivä.

Pokerinpelaamiseni on vähentynyt noin 90-prosenttisesti lapseni syntymän jälkeen. Olen taloudellisesti siitä onnellisessa asemassa, että minulla ei ole pakottavaa tarvetta pelata. Aion kyllä lisätä pelituntejani jonkin verran lähiaikoina, ja uskon, että tulen aina pelaamaan pokeria ainakin jossain määrin. Minulla ei ole mitään tarvetta julkistaa eläköitymistäni, mutta tulevaisuudessa aion kuitenkin keskittyä pääosin muihin projekteihin ja tallata uusia polkuja.”

Olet myös SnapShove-appin isä (ohjelmasta lisää artikkelin lopussa). Miten sait idean, ja millainen itse prosessi idean muuttamisesta toimivaksi appiksi oli?

”Halusin hioa short stack-pelaamistani, ja yritin löytää tehokkaimman tavan opiskella. Mielestäni taulukoiden tuijottaminen ei tuntunut optimaaliselta, joten sain idean appista, joka tekisi opiskelemisesta tehokkaampaa. Olin aivan varma, että tällainen sovellus olisi jo olemassa, mutta yllätyksekseni kukaan ei ollut kehittänyt sellaista. Siispä aloin selvittämään, mitä tällaisen appin luominen vaatii.

Arvelin alun perin, että koko homma veisi pari kuukautta, mutta prosessi vei lopulta puolisen vuotta. Halusin tehdä appista mahdollisimman kehittyneen ja tyylikkään, ja erilaisten toimintojen lisääminen ja beta-testaus vei järjettömästi aikaa. Tein itse koodauksen, käyttöliittymän ja designin, ja sain ulkopuolista apua ohjelman muuttamiseen toimivaksi appiksi.”

SnapShovella pystyy kurkkaamaan oikean puskurangen parissa sekunnissa käsien välillä. Miten paljon tätä tapahtuu live-turnauksissa?

”SnapShoven käyttäminen on sallittua koska tahansa, kun edessäsi ei ole kortteja. Suunnittelin sen nimenomaan niin, että rangejen tarkistaminen käsien välillä olisi mahdollisimman helppoa. Ohjelmassa on myös SnapFold-nappi, joka siirtää sinut automaattisesti seuraavaan positioon. Et siis joudu syöttämään stäkkejä ja positioita uudestaan joka kerta. Olen nähnyt sitä käytettävän varsin paljon, myös ihan huippupelaajien toimesta. Olen toisaalta myös nähnyt monien käyttävän ohjelmaa väärin – SnapShovessa on kyse ChipEV-rangeista, ja monet tekevät sen takia huonoja shoveja rahabubbleissa ja finaalipöydissä. Olen siis luultavasti tehnyt peleistä sekä kovempia että pehmeämpiä.”

SnapShoven slogan on ”Never make a bad shove again”. Mikä on huonoin shove, mitä olet koskaan tehnyt?

”Minusta on tullut appin kehittämisen jälkeen täysin vainoharhainen omien puskurangejeni suhteen. Koen hirveää painetta pelata virhettömästi shorttina, joten en tee nykyisin push/fold-virheitä käytännössä ollenkaan. Joskus tosin kaipaan vanhoja hyviä aikoja, kun oli täysin normaalia tunkaista A6 offarilla 10 isoa blindia UTG:sta miettimättä sen enempää.”

SnapShovea voit testata ilmaiseksi ohjelman nettisivuilla. Appin voit ladata ilmaiseksi App Storesta, ja Android-version Google Playsta. Sovelluksen puolestapuhujia ovat mm. Mike McDonald ja Jason Somerville. Kyseessä on siis sovellus, joka näyttää oikeat pusku- ja maksuranget kuhunkin tilanteeseen nopeasti ja tyylikkäästi visualisoituna. Ohjelmassa on myös harjoittelutila, jolla voit treenata tietynlaisia tilanteita ohjelman itsensä luomana. Toimitus suunnittelee ohjelmaan perehtymistä kaikille turnausgrindaajille. Ohjelmaan tulossa myös Reshove-toiminto, joka on tällä hetkellä beta-testauksessa.