Pokerikirja: Untuvikosta kovaksi pokerinpelaajaksi vuodessa?

Sanotaan se heti alkuun: Kesän mielenkiintoisin pokerikirjatapaus on Maria Konnikovan The Biggest Bluff: How I Learned to Pay Attention, Master Myself and Win. Mutta mistä kirjassa on oikein kyse?

Penguin Pressin kustantama The Biggest Bluff käsittelee psykologiaa ja luovaa kirjoittamista opiskelleen Konnikovan matkaa täydestä untuvikosta kovaksi pokerinpelaajaksi. Konnikova varasi kalenteristaan kokonaisen vuoden selvittääkseen, olisiko tästä pärjäämään pokerissa, ja samalla venäläissyntyinen newyorkilainen halusi käyttää pokeria työkaluna itsetuntemuksen ja -kehityksen tiellä. Avukseen Konnikova sai yhden maailman kaikkien aikojen parhaista pokerinpelaajista, yli 37 miljoonaa dollaria liveturnauksista rahastaneen Erik Seidelin.

Konnikovan vaiheet haastavan pokerivuotensa aikana lienee parasta jättää tässä spoilaamatta, mutta yleisellä tasolla kerrontaa voisi luonnehtia sekoitukseksi psykoanalyysiä, pokeristrategiaa, pokerin historiaa ja kasvutarinaa. Jo pelkästään Seidelin osuus kirjassa lienee monelle pokerifanille riittävä syy kirjan hankkimiseen, sillä pidättyväinen Seidel ei perinteisesti ole parrasvaloissa paistattelemisesta nauttinut. Kirjassa vilahtelee muitakin kovan luokan ammattilaisia Dan Harringtonista Ike Haxtoniin ja Andrew “LuckyChewy” Lichtenbergiin. The New Yorker -lehteen vuosikausia kirjoittaneen Konnikovan teksti on miellyttävää luettavaa, ja kirjan konsepti toimii pääosin erinomaisesti. Lisäksi The Biggest Bluff onnistuu tempussa, jolla harva pokerikirja voi ylpeillä: pokerin esittelemisessä jenkkimassoille puhtaasti positiivisessa valossa. Teosta voikin suositella varauksetta kaikille pokerista vähänkään kiinnostuneille, joilta englanti taipuu.

The Biggest Bluff on myynnissä esimerkiksi Amazonissa.