Pokerisivut.com-lehden arkistojen aarteita – 4/10 – Dan Bilzerian

HÄIRIKKÖ

Dan Bilzerian on pokerinpelaaja ja pääomasijoittaja. Hän on elämänsä aikana suututanut useita ihmisiä. Useimmiten sanomalla, mitä hän todella ajattelee.

Teksti Ilkka Heikkilä
Kuvat Samuli Karala

Dan Bilzerian

Helmikuussa 2010 Dan ”blitzforce” Bilzerian avasi 2+2-keskustelufoorumilla ketjun ”THE MOTHER****ING WELL”. Monille tuntematon high stakes -pelaaja vastasi ketjussa kaikkiin käyttäjien kysymyksiin rehellisesti ja ilman minkäänlaista sensuuria. Ketjussa Bilzerian kertoi uskomattomia tarinoita Amsterdamin ilotytöistä, kokaiinipöllyissä saamistaan sydänkohtauksista, aseharrastuksestaan sekä kaikesta enemmän tai vähemmän sairaasta maan ja taivaan väliltä. Bilzerian kertoo ketjussa olevansa itse pahin vihollisensa ja näkevänsä itsensä 20 vuoden päästä joko auttamassa hyviä tai tappamassa pahoja ihmisiä.

“Cream rises to the top, buddy!”

Kuka Dan Bilzerian oikein on? Antonio Esfandiari kuvailee Victory Pokerin tiimikaveriaan totaalisen hulluksi mielipuoleksi. ”Mutta rakastan häntä, tiedätkö? Hän on loistava tyyppi ja itse asiassa ainoa tapaamani tyyppi, jolla ei ole mitään suodatinta. Kaikilla on asioita, joita he eivät sano ääneen tiettyjen ihmisten seurassa. Ihmiset välittävät siitä, mitä muut ajattelevat, mutta Bilzeriania ei kiinnosta pätkääkään. Kunnioitan häntä. Hän ei koskaan valehtele ja sanoo asiat juuri niin kuin ne ovat.”

Panorama Towers on sunnuntaiaamuna hiljainen. Aulassa ei näy ihmisiä, ja vastaanottovirkailija ohjaa suoraan ylös 33. kerrokseen. Dan Bilzerian avaa unisen näköisenä yhden kattohuoneistonsa ulko-ovista. Ovi johtaa makuuhuoneeseen.  

Yöpöydällä lojuu vitamiinipurkki, 9-millinen käsiase ja täysi lipas irrotettuna aseesta. Sängyn vieressä seinään nojaa ladattu AK-47. Kämpässä on kahdenkymmenen aseen lisäksi kaksi vierashuonetta ja neljä parveketta pehmustetuilla kalusteilla. Lähes viisisataa neliömetriä on Bilzerianin mukaan ehdottomasti tarpeen, sillä hän tykkää levittää rojujaan ympärilleen. Asunnon kuukausivuokra on hulppeat 20 000 dollaria. 

Keith Gibson, Dan Fleischman, Antonio Esfandiari, Brian Rast, Andrew Robl… Lähes kaikki Team Victory Pokerin jäsenet asuvat Panorama Towersin luksusasunnoissa tuottajia ja kameraryhmää myöten. Miksi Dan Bilzerian asuu suurimmassa kämpässä ja ylimmässä kerroksessa?

“Cream rises to the top, buddy”, Bilzerian virnistää.

”Panostin 5 000 dollaria per jako ja nostin korkeampaa korttia jakajan kanssa. Istuin onnettomana pelipöydässä samaan aikaan kun kaikki kaverini saivat naista. Tunsin itseni kusipääksi.”

Bilzerian on voittava high stakes -pelaaja, ja hän omistaa pääomasijoitusyhtiön veljensä Adamin kanssa. Bilzerian vietti normaalia lapsuutta Floridassa seitsemänvuotiaaksi asti, kunnes hänen isänsä rikastui yrityskaupoilla ja perheelle hankittiin 500 neliön talo Floridasta sekä samankokoinen kesäasunto Minnesotasta. Muutto vieläkin isompaan luksusasuntoon oli edessä, kun Bilzerianin perheen uusi talo valmistui. Talon lähes 4 000 neliömetrin tilat, elokuvateatteri, koripallokenttä ja muut erikoisuudet selittävät, miksi Dan Bilzerian on tottunut elämään leveästi. Danin ja hänen isänsä välit eivät ole lämpimät. Danin isä Paul on ollut useaan otteeseen napit vastakkain virkavallan, hallituksen ja velkojiensa kanssa, ja hänen velkansa ovat viranomaisten mukaan useita kymmeniä miljoonia dollareita. Paul on istunut myös vankilassa. Veljensä kanssa Dan tulee hyvin toimeen, ja Adam tutustutti Danin pokerin pariin tämän ollessa collegessa.

”Armeijan jälkeen pikkuveljeni opetti minut pelaamaan. Aluksi hän voitti rahojani. Siirryin pikku hiljaa nettipeleihin, joista veljeni voitti paljon. Ajattelin, että vitut: jos hän pystyy siihen, pystyn minäkin. Pelasin vain paljon hullummin, ja pelikassani heilahtelut olivat huomattavasti suurempia. College oli minulle kivinen tie. Ensimmäisen vuoden juhlin rankasti, toisena vuonna löysin nettipokerin ja pelasin paljon”, Bilzerian kertoo. ”Olin aina onneton ja hävisin usein suuria summia. Menin esimerkiksi toisena opiskeluvuonna spring break -risteilylle ja vietin koko risteilyn uhkapelipöytien ääressä. Pelasin black jackia ja jopa Casino Waria. Panostin 5 000 dollaria per jako ja nostin korkeampaa korttia jakajan kanssa. Istuin onnettomana pelipöydässä samaan aikaan kun kaikki kaverini saivat naista. Tunsin itseni kusipääksi. Se oli aikaa, jolloin rupesin miettimään elämääni. Ensimmäisen spring breakin ajan paneskelin kaikkia kuumia mimmejä ja pidin hauskaa, ja sitten uhkapelit pilasivat elämäni. Collegessa minulla ei mennyt hyvin ensimmäisinä vuosina.”

Bilzerian pääsi lopulta jaloilleen. Hän myi osan aseistaan ja lähti rahoilla uhkapeliristeilylle Floridaan. ”Lähdin reissuun 800 dollarin kanssa ja voitin risteilyn aikana kymppitonnin. Ostin heti risteilyltä palattuani menolipun Vegasiin ja menin suoraan Bellagioon. Voitin siellä 10/20-pöydässä 187 000 dollaria kolmessa viikossa.”

”Olin niin vittuuntunut, että otin 3 000 dollarin kannettavani ja heitin sen uuden plasmatelevisioni läpi kuin frisbeen.”

Sitten Bilzerian palasi collegeen. ”Rupesin voittamaan nettipokerista. Muistan viikkoja, joiden aikana pelasin 5/10 dollarin heads up -pöydissä ja voitin kymmeniä tuhansia dollareita. Yhtenä viikkona voitin 400 000 dollaria Bodogilla pelatessani kolmessa pöydässä 10/20-teksasia. Sen oli pakko olla jonkin sortin ennätys, sillä suurin mahdollinen sisäänosto oli 2 000 dollaria. Se oli hullua aikaa”, Bilzerian muistelee.

”Yksi käsi oli sellainen, jota en unohda koskaan. Pelasin Bodogilla, ja minulla oli riverillä nut flush pariutumattomaan pöytään. Luonnollisesti löin riverillä absoluuttisilla nutseilla. Sitten yhteys katkesi, ja käteni oli kipattu, kun pöytä aukesi uudelleen. Olin niin vittuuntunut, että otin 3 000 dollarin kannettavani ja heitin sen uuden plasmatelevisioni läpi kuin frisbeen. Tuhosin samalla siihen aikaan kalliin 8 000 dollarin television. Hävisin potissa 11 000 dollarin laitteet, 4 000 dollarin potin ja riverlyöntini. Olin niin vitun tiltissä, että soitin Bodogille ja huusin puhelimeen kymmenen minuuttia. Olin sen verran hyvä asiakas, että he kuuntelivat koko huutoni ja antoivat lopulta minulle osan 4 000 potista takaisin. Huusin heille, että miten televisioni kanssa tehdään. He vastasivat, että eivät voi olla vastuussa siitä. Se oli hauskaa.”

Dan Bilzerian

Bilzerian ei ole pelaaja, jota näkee turnauspöydissä usein. Viime vuonna WSOP Main Eventissä molemmat veljekset pääsivät kuitenkin pitkälle.

“Sijoituin sijalle 180, joten kyse ei ollut mistään eeppisestä runista. Sain kuitenkin paljon julkisuutta ja tv-aikaa, sillä olimme veljeni Adamin kanssa molemmat erittäin syvällä turnauksessa. Hän putosi lopulta sijalla 47. Yhdessä vaiheessa meidät arvottiin istumaan samaan pöytään ja vierekkäisille tuoleille. Se oli aika siistiä.”

Vaikka Bilzerian ei todellakaan näytä online-yhteisön moderaattorilta, hänellä oli hallussaan alkuvuodesta 2+2-keskustelufoorumin moderaattorioikeudet, tosin vain 24 tunnin ajan. Kun Bilzerian avasi 2+2 high stakes -keskustelualueelle viestiketjun, jossa hän pyysi itselleen moderaattorin oikeuksia, sai alkunsa tapahtumaketju, joka johti myös 150 000 lukukertaa keränneen ”THE MOTHER****ING WELL” -ketjun syntymiseen.

”Monet käyttäjät puhuivat puolestani, ja 2+2 antoi minulle ylläpitäjän statuksen päiväksi sekoittaakseen pakkaa. Tämän jälkeen minusta tehtiin moderaattori, ja lupasin tehdä vastineeksi The Well -kyselyketjun. Kaikki halusivat ilotyttötarinoita ja kuulla kaikesta paskasta, mitä olen tehnyt. Lopulta olin niin poliittisesti epäkorrekti, että kaikki sanoutuivat tekemisistäni irti. He antoivat minun valita: kirjoittaa The Well loppuun tai jatkaa moderaattorina. Olin jo ehtinyt antaa 24 tuntia elämästäni sille vitun Wellille… Minulla oli playboymalli kämpillä ja istuin koneen ääressä vastaamassa ihmisten kysymyksiin. Valitsin The Wellin, enkä ehtinyt moderaattoriurani aikana moderoimaan tai poistamaan yhtään viestiä. Ajattelin että vitut, tehdään tämä loppuun, olen sen lukijoilleni velkaa”

Bilzerian kertoo, että tunteet internetfoorumeille kirjoittelevia henkilöitä kohtaan ovat viime aikoina muuttuneet. ”Vihasin heitä ennen, mutta foorumeilla pyörii paljon fiksua porukkaa. Kun vaan pystyt suodattamaan muutamat trollit pois, löydät monia teräviä tyyppejä”, Bilzerian kertoo.

”Valkoinen mies ei voi sanoa Amerikassa mitään. Se on täysin naurettavaa. En tiedä, miten teillä Suomessa on asiat, mutta Yhdysvalloissa on suuri haitta, että olet valkoinen.”

Dan Bilzerian nousi pokerisivustojen uutisotsikoihin kesäkuussa, kun Twitteriin lähetetty vitsi ei naurattanut ESPN:lle työskentelevää toimittajaa Joy Milleriä. Vitsi oli suora lainaus Clint Eastwoodin Grand Torino -elokuvasta, mutta Miller vaati Bilzerianilta julkista anteeksipyyntöä. Miller uhkasi, että ilman anteeksipyyntöä kukaan Victory Pokerin ammattilainen ei saa tv-aikaa ESPN:n lähetyksissä.

”En tuntenut häntä ennen tapahtumaa. En ollut koskaan tavannut häntä. Minun piti googlettaa Joy Miller saadakseni tietää, miltä hän näyttää. Hän oli vain alkanut seurata Twitteriäni. Postasin sinne vitsin, ja hän vaati aivan puun takaa minua pyytämään julkisesti anteeksi. Olin jo antamassa hänelle standardia haista vittu -vastaustani, mutta koska en tiennyt, kuka hän oli, jätin hänet vailla huomiota. Jos hän on seurannut Twitteriäni, vasta edellisellä viikolla latasin sinne kuvan, jossa afroamerikkalainen mies harrastaa seksiä kahden naisen kanssa sohvalla. Kaverini kämpillä Panorama Towersissa kuvattiin pornoa. Otin iPhonellani tilanteesta kuvan ja lähetin Twitteriini. Tämä ei kuitenkaan Milleriä häirinnyt, vaan se, että vitsissä käytettiin sanaa coloured. Mitä vittua, oikeasti?”, Dan raivoaa.

”Seuraavana päivänä Joy Miller tuli Rioon I love black people -paita päällä. Ensin hän fleimaa minua rasismista ja heti sen jälkeen hän istuu WSOP:ssa tuo paita päällä. En minäkään voi mennä mihinkään I love white people -paidassa.”

”Valkoinen mies ei voi sanoa Amerikassa mitään. Se on täysin naurettavaa. En tiedä, miten teillä Suomessa on asiat, mutta Yhdysvalloissa on suuri haitta, jos olet valkoinen. Valkoinen mies on kamalin asia, mitä voit olla. Jos olet mitä tahansa muuta rotua, saat etua hakiessasi kouluihin ja työpaikkoihin… En tiedä, onko mahdollista olla edes koomikko enää tänä päivänä, jos on valkoinen. Et voi tehdä pilaa kenestäkään. Tai no, valkoisista. Muuten sinut leimataan rasistiksi”, Bilzerian tilittää. ”Joy Miller on täydellinen esimerkki henkilöstä, joka vetää rotukortin esiin.”

”En ole ylpeä mistään, minkä kanssa olen syntynyt. En ole ylpeä mistään, mitä en ole itse ansainnut.”

Lopulta huomio on kiinnitettävä Joy Milleristä muualle, sillä pelkkä ajatus vapaaottelua harrastavasta ja hampaisiin asti aseistetusta Bilzerianista saa ihon kananlihalle. Kokeillaanpa ajatusleikkinä 30 Rock -tv-sarjasta tuttua peliä. Mitkä ovat Bilzerianin valinnat Kill/Fuck/Marry-pelissä? Bilzerian innostuu uudesta tehtävästään valita naispuoleisista pokerinpelaajista hypoteettisesti, kenet hän haluaisi tappaa, kaataa sänkyyn ja viedä alttarille.

”Voi paska… Voinko tappaa Joy Millerin? Hän on omahyväinen narttu. Ketä panisin? Kuumia pokerinpelaajia ei ole kovin montaa. Ne tytöt, joita panen, ovat paljon kuumempia. Sara Underwood on kyllä ehdottomasti listan kärkipäässä, hän näyttää 12-vuotiaalta pojalta, jolle on laitettu silikonit. Naimisiin… kuka on kaikista rikkain? Tämä on vaikeampi. Kukaan pokeria pelaava tyttö ei ole tarpeeksi hyvännäköinen, rikas tai cool. Lacey Jones on todella cool, mutta hän tapailee kaveriani Keithia. Pitäisi tietää, kenellä on eniten rahaa”, Bilzerian pohtii.

Vaikka asunnossa ei ole varsinaista kirjahyllyä, Bilzerianin vierashuoneessa on neljä laatikollista kirjoja. Laatikoissa on painotuoreita niteitä, joiden kannessa lukee ”America: Love It or Leave It – So I Left”. Kirja on Danin veljen Adamin kirjoittama ja kertoo St. Kittsille muuttaneesta pokeriammattilaisesta, joka turhautui kotimaahansa, luopui Yhdysvaltain kansalaisuudesta ja luovutti passinsa pois.

Onko Dan Bilzerian ylpeä amerikkalainen?

”En ole ylpeä mistään, minkä kanssa olen syntynyt. En ole ylpeä mistään, mitä en ole itse ansainnut. En pidä ihmisistä, jotka ovat ylpeitä siitä, mitä ovat saaneet syntymästä. Olkaa ylpeitä siitä, mitä olette saavuttaneet. Amerikka on lisäksi niin hajaantunut ja suuri maa, että on mahdotonta sanoa olevansa ylpeä amerikkalainen. Tässä maassa on paljon ihmisiä, joiden kanssa hävettäisi mennä kahville. Toisessa ääripäässä on mahtavia sankareita”, Bilzerian kertoo. ”En ole ylpeä siitä suunnasta, mihin Amerikka on menossa. Olemme menettämässä paljon oikeuksiamme ja osan vapaudestamme, hallituksesta on tulossa paljon rajoittavampi ja sillä on paljon enemmän valtaa… Työnnämme nokkamme koko ajan muiden asioihin.”

”Jos et pystynyt elättämään itseäsi 1700-luvulla, kuolit pois. 2000-luvulla voit olla laiska, maata sohvalla ja katsoa boobtubea, ja hallitus lähettää sinulle shekkejä kuukausittain pitääksesi sinua elossa.”

Onko Danilla käynyt mielessä jättää Amerikka taakseen veljensä tavoin? ”Olen matkustanut paljon eri maissa, Aasiassa, Australiassa… Itse asiassa koko maailmassa lukuun ottamatta Venäjää ja Afrikkaa. Voin rehellisesti sanoa, että en asuisi missään muualla mieluummin kuin Amerikassa”, Dan kuittaa. ”Olen ylpeä perustuslaistamme ja oikeudestamme kantaa aseita. Olin joku aika sitten Australiassa, joka on rikollisten perustama maa. Australia on niin kastoroitu, että se on aivan vitun uskomatonta. Sinun täytyy rekisteröidä paintball-aseesi poliisilaitoksella, mikä on uskomatonta. En pidä maailmanlaajuisesta trendistä, että hallitukset suoltavat lakeja, joiden tarkoituksena on suojella sinua itseltäsi. Se ongelma ylikansoittumisessa on, että mitä enemmän ihmisiä, sitä enemmän lakeja. Tämä siitä syystä, että keskiarvoihminen on niin älyttömän typerä. Se on kuin käänteistä darwinismia: suojelemme jälkeenjääneitä idiootteja. Ei se ole kehitystä, päinvastoin.”

”Jos et pystynyt elättämään itseäsi 1700-luvulla, kuolit pois. 2000-luvulla voit olla laiska, maata sohvalla ja katsoa boobtubea, ja hallitus lähettää sinulle shekkejä kuukausittain pitääksesi sinua elossa. Se ei ole kehitystä.”

Miltä Dan Bilzerianin Amerikka sitten näyttäisi?

”Minun Amerikassani olisi paljon enemmän osavaltioiden omia lakeja ja hallinto olisi rikottu pienempiin osiin. Eliminoisin IRS:n kokonaan ja verottaisin ostoksista enemmän. Ihmiset tekisivät enemmän rahaa ja maksaisivat veroja kuluttaessaan. Näin veroja ei pystyisi välttämään eikä IRS:ää tarvittaisi ollenkaan. Nykyisin hankaluutena on se, että vaikka tekisit kaiken oikein ja joudut IRS:n tarkastukseen, se on helvetin iso ongelma. Vaikka olet oikeassa ja olet tehnyt kaiken oikein, et saa shekkiä postissa viitteellä Anteeksi, että tuhlasimme aikaasi. Se on negatiivinen freeroll. Tilanne on sama, kuin jos joku tyyppi kävelisi kasinolla sinua vastaan, löisi sinua naamaan ja haastaisi oikeuteen. Kun tällä kaverilla ei olisi rahaa, mikä on paras skenaario? Sinua on lyöty naamaan ja joudut maksamaan lakimiehellesi. Tämä on hyvä esimerkki siitä, mitä IRS tekee”, Bilzerian kertoo vakavana ja jatkaa: ”Mitäs muuta… Pienentäisin armeijaamme ja talouden alijäämää, lopettaisin toisten asioihin puuttumisen… En tiedä… Muuttaisin paljon asioita.”

Dan Bilzerian

Amerikkalaisen yhteiskunnan ongelmista Bilzerian siirtyy vaivattomasti Eurooppaan. Alkuvuodesta hän matkusti Monacoon ja istui isoimpaan pöytään, jossa on koskaan pelannut.

”Pelasimme tänä vuonna Monacossa 400/800/1600/3200 euron blindeilla no limitia. Se oli tosi hauskaa. Pöydästä löytyi prinssiä, sheikkiä, ranskalaisia artisteja… Kaikki olivat kuuluisia. Pelasin tosissani, sillä olin hävinnyt ensimmäisenä iltana 470 000 euroa. Se oli sairas pöytä. Yhdessä jaossa ensimmäinen pelaaja ilmoittaa olevansa all-in. Seuraava pelaaja menee myös all-in, jolloin jakaja huomauttaa, että pelaajalle ei ollut jaettu kortteja. Seuraava pelaaja menee all-in perässä, ja potissa on kolme tai neljä pelaajaa, joista puolet oli katsonut korttinsa. 67 samaa maata voitti siinä jaossa yli puolen miljoonan euron potin. Se ei ollut enää edes pokeria, lähinnä bingoa”, Dan kertoo ja nauraa ääneen. ”Pöytä oli sairain koskaan. Pelaajat antoivat toisilleen rahaa takaisin pottien jälkeen. Yksi pelaaja oli toisen pöydässä istuvan pelaajan steikkaama. Se oli naurettavin pöytä, missä olen ikinä pelannut, mutta millään ei ollut merkitystä, sillä minulla oli niin suuri etu. Pelaajat menivät all-in vain nähdäkseen, mitä seuraavaksi tapahtuu. Porukka pelasi huonommin kuin leikkirahapeleissä netissä. Jos olisit opetellut peliä siinä pöydässä, olisit saanut täysin vääristyneen kuvan koko lajista.”

Monacon reissuun liittyy myös tarina Patrik Antoniuksesta. Vapaaottelua harrastava Bilzerian on aikaisemmin maininnut, että Antonius antaisi hänelle kaikista pokerinpelaajista kovimman vastuksen kehässä. Tällä kertaa ei oteltu vapaaotteluhäkissä, vaan yhteenotto tapahtui pelimerkkien avulla.

”Pelasimme Monacossa kymmenellä pelaajalla, ja Patrik Antonius kävelee pöydän ohi. Pelaajat huusivat: Ooh, annetaan Patrikin tulla mukaan! Nämä idiootit tekivät pöydästä 11-kätisen ainoastaan Patrikin vuoksi. He vielä lainasivat Patrikille rahaa, ja tämä istui pöytään. Patrik pelasi ainoastaan ässiä ja kalleja ja tuhosi pöydän totaalisesti. Se oli sairasta. Patrik vain käveli ohi, ja hänet rekrytoitiin mukaan. Patrik pelasi niin tiukkaa kuin mahdollista, ja kaikki olivat iloisia hävitessään hänelle. Se oli sairain juttu, mitä olen eläessäni nähnyt”, Bilzerian huokaa.

”Jos saan yhteensä miljoona dollaria vetoja sisään, lyön vetoa siitä, että en poistu Panorama Towersista vuoteen.”

Sairaita juttuja tuntuu riittävän Bilzerianin elämässä. Yksi niistä on hulppea asunto ja Panorama Towersin asukkaat.

”Panorama Towers on kuin iso veljeskunta. Tunnen varmaan 200 täällä asuvaa ihmistä. Kaikki ovat vielä parittajia, huumekauppiaita, strippareita tai pokerinpelaajia, täällä ei asu muunlaisia tyyppejä. Se on aivan sairasta.”

”Yritän parhaillaan saada actionia sivuvetoon… Jos saan yhteensä miljoona dollaria vetoja sisään, lyön vetoa siitä, että en poistu Panorama Towersista vuoteen. Olen saanut jo aika hyvin vetoja, mutta en toteuta vetoa, ellen saa miljoonaa dollaria kasaan.”

On sunnuntai 4. heinäkuuta 2010. Illalla juhlitaan Yhdysvaltojen itsenäisyyspäivää. Bilzerian kertoo, että Panorama Towers täyttyy juhlijoista, sillä rakennuksesta on erinomaiset näköalat Las Vegas Stripin ilotulituksiin. Kattohuoneiston kaikilta parvekkeilta on esteetön näkymä Stripin hotellien juhlallisuuksiin.

Victory pokerin ammattilaistiimi varustettuna muutamalla Playboy-mallilla kävelee sisään mukanaan tarjottimellinen hampurilaisia ja oluttynnyri.

Brittimalli Victoria Mooren saapuessa Bilzerianin ilme kirkastuu. Hän ojentaa luotiliivejä tytölle ja pyytää innoissaan: ”Koita näitä päälle!”. Samalla hän piilottelee äänenvaimentimella varustettua käsiasetta selkänsä takana.

Itsenäisyyspäivän juhlallisuudet ovat valmiina alkamaan.

PS

Dan Bilzerianista kertova juttu julkaistiin Pokerisivut.com lehden numerossa 4/10.