PokerStars sopi oikeusjutun: Lasku 300 miljoonaa dollaria

PokerStars ja Kentuckyn osavaltio ovat päässeet yli kahdeksan vuoden oikeustaistelun jälkeen yhteisymmärrykseen siitä, paljonko PokerStarsin on maksettava osavaltiolle korvauksia luvattomasta pelien tarjoamisesta sen rajojen sisällä ennen vuoden 2011 Mustaa perjantaita. Pokerijätin nykyiselle omistajalle Flutterille oli vaarassa räpsähtää yli miljardin dollarin lasku.

Alkuperäinen haaste asiasta jätettiin jo vuonna 2010. PokerStars operoi Kentuckyssa ennen nettipokerin Mustaa perjantaita niin sanotulla harmaalla alueella. PokerStarsilta karhuttiin alun perin 290 miljoonaa dollaria perustuen siihen, että syytteen mukaan 34,000 Kentuckyn asukasta talletti rahaa PokerStarsille, ja nämä hävisivät kollektiivisesti lähes 300 miljoonaa dollaria (kyseisten lukemien paikkansapitävyydestä ei ole tietoa, joskin lähes kymppitonnin tappiot pelaajaa kohden kuulostavat toimituksen korvaan varsin isoilta, toim.huom.). Piirikunnanoikeuden tuomari paitsi tuomitsi tapauksen Kentuckyn eduksi, myös suostui osavaltion vaatimukseen triplata edellä mainitut vahingot, jolloin korvaussumma nousi 870 miljoonaan dollariin. Triplauksen taustalla oli vuodelta 1798 peräisin oleva laki, jonka mukaan kuka tahansa uhkapelissä yli 5 dollaria hävinnyt on oikeutettu perimään tappionsa kolminkertaisesti takaisin. Ennen PokerStars-tapausta lakia ei oltu käytetty yli 60 vuoteen.

Tuolloin PokerStarsin omistanut The Stars Group (jonka nykyinen omistaja Flutter sittemmin osti) valitti tuomiosta, ja vuonna 2018 Kentuckyn valitustuomioistuin käänsi tuomion. Uhkapelaamiseen kielteisesti suhtautuvan Kentuckyn lainsäädännössä kuka tahansa voi periä oikeusteitse takaisin onnenpelissä hävittyjä rahoja, mutta valitustuomioistuin linjasi, ettei osavaltio itse voi haastaa ketään oikeuteen kansalaistensa puolesta.

Kentuckyn osavaltio valitti puolestaan tuomiosta osavaltion korkeimpaan oikeuteen, jonka päätös kuultiin hieman ennen viime joulua. Shokkipäätöksessä Kentuckyn korkein oikeusaste asettui osavaltion taakse ja tuomitsi PokerStarsin maksamaan paitsi edellä mainitut 870 miljoonaa dollaria, myös muhkeat korot. Yhteensä lasku kiipeäisi 1,3 miljardiin dollariin.

Kentuckyn kuvernööri Andy Beshear suomi PokerStarsin toimintaa kovin sanoin vielä tuomionluvun jälkeenkin.

“Tämä ei tule mitenkään riittämään niiden vahinkojen korvaamiseen, mitä Kentuckyn osavaltiolle ja siellä asuville perheille on tästä rikollisesta ja vastuuttomasta toiminnasta aiheutunut. Tämä on kuitenkin hyvä päivä Kentuckylle”, Beshear kommentoi.

Hupaisana yksityiskohtana mainittakoon, että PokerStars tienasi raketuloina Kentuckysta vuosien 2006 ja 2011 välillä yhteensä korvaussummaan nähden melko maltilliset 18 miljoonaa dollaria.

Flutter ilmoitti jatkavansa tuomion kyseenalaistamista ja väläytti jopa Yhdysvaltojen korkeimpaan oikeuteen valittamista. Ilmeisesti Kentuckyn osavaltio ei halunnut enää jatkaa uhkapeliä, vaan suostui pitkän väännön jälkeen sovittelemaan tapauksen 300 miljoonalla dollarilla.

Vaikka PokerStars selvisi alle neljäsosalla tuomitusta korvaussummasta, 300 miljoonan dollarin potti tuntuu jopa Flutterin kokoisen yhtiön kirjanpidossa. PokerStars tuotti maailmanlaajuisesti esimerkiksi vuonna 2019 yhteensä 821,3 miljoonaa dollaria, eli korvauksiin sulaa pyöreästi kolmannes yhtiön vuosituotoista.

PokerStarsin rooli Mustassa perjantaissa

Kun nettipokerin tarjoamisen Yhdysvalloissa kieltänyt UIGEA-laki astui voimaan vuonna 2006, PokerStars teki muutaman muun yhtiön ohella päätöksen jatkaa pelien tarjoamista amerikkalaisille asiakkaille. Kun PartyPoker ja valtaosa muista kilpailijoista poistuivat vapaaehtoisesti maailman suurimmalta pokerimarkkinalta, kukoksi lainvastaiselle tunkiolle jäänyt PokerStars nousi ylivoimaiseksi markkinajohtajaksi. Kun yhdysvaltalaisviranomaiset jäädyttivät vastoin maan lakeja toimineiden sivustojen domainit Mustan perjantain yhteydessä vuonna 2011, muun muassa PokerStarsin, Full Tilt Pokerin ja Absolute Pokerin johtohahmot joutuivat syytteisiin.

Toisin kuin asiakkaidensa rahat erinäisten pyramidihuijausta muistuttavien kuvioiden myötä kadottaneet Full Tilt Poker ja Absolute Poker, Isai Scheinbergin johtama PokerStars maksoi yhteistyössä viranomaisten kanssa asiakkaidensa jäädytetyt varat nopeasti takaisin. Vuoden 2012 puolelle venyneiden neuvottelujen jälkeen PokerStars teki Yhdysvaltojen hallituksen kanssa lopulta sopimuksen, jonka ehtoihin kuului 731 miljoonan dollarin rangaistusmaksu. Osana sopimusta PokerStars osti myös Full Tilt Pokerin ja palautti yhtiön vanhoille asiakkaille 184 miljoonan dollarin edestä kadotettuja varoja.

Lähteet: Card Player, Poker Industry PRO, Cardmates, CardsChat