Robert Campbell WSOP:n Player of the Year -kisan kärjessä

World Series of Pokerin Las Vegasissa pelattavan osuuden päätyttyä katseet kääntyvät paitsi syksyn WSOP Europeen, myös Player of the Year -kisaan. Ennen syksyn ranneketurnauksia kärjessä viilettää todellinen yllätysnimi, kesän ainoa kaksinkertainen rannekevoittaja Robert Campbell (kuvassa).

Australialainen voitti sekä $10,000 Stud Hi/Lo:n ($385,765) että $1,500 Limit 2-7 Triple Draw:n ($144,027). Campbellin kannassa vaanivat kovat haastajat Daniel Zack sekä takuuvarmasti Rozvadoviin suuntaavat Daniel Negreanu ja hallitseva Player of the Year -voittaja Shaun Deeb. Myös WCOOP- ja SCOOP-turnaussarjojen leaderboardeja useampaan otteeseen voittanut Deeb tulee varmasti olemaan kisassa vielä kova luu, ja Negreanu taas on toistaiseksi kisan ainoa kaksinkertainen voittaja (2004 ja 2013).

Taistelun tiivistyessä sosiaalisen median keskusteluissa on noussut pinnalle myös se, että Player of the Year -kisan voittajalle ei ole tänäkään vuonna tiedossa muuta palkintoa kuin Rio-kasinon kattoon nostettava banneri. Esimerkiksi World Poker Tour tarjoaa omassa PoY-kisassaan 25,000 dollarin edestä palkintoja kärkikolmikolle sekä sponsorinsa Hublot-kellomerkin kautta vielä arvokellon voittajalle. WSOP ei jostain syystä ole vastaavaan lähtenyt, vaikka halukkaita yhteistyökumppaneita silläkin varmasti riittäisi.

Toisaalta Player of the Year -titteli tuo mukanaan jotain, mitä rahalla ei voi ostaa: arvostusta ja nimen historiankirjoihin. Deeb ja Negreanu aikakirjoista jo löytyvät, mutta kirjoitetaanko kronikkaan kymmenen Rozvadovissa pelattavan turnauksen jälkeen uusi, yllättävä nimi?

Player of the Year -kisan tilanne: