Scheinbergit siirretään Kaliforniaan odottamaan tuomionlukua

PokerStarsin perustaja Isai Scheinbergin (kuvassa oikealla) oikeusprosessi on mutkistunut koronaviruspandemian takia. Scheinberg vaimoineen siirrettäneen lähiaikoina New Yorkista toiselle puolelle Yhdysvaltoja odottamaan tuomionlukua.

Scheinberg pyysi tuomionlukunsa aikaistamista syyskuulta kesäkuulle, mutta tämän hetken tietojen perusteella tilaisuutta ei pystyttäne vielä tuolloin koronan runtelemassa New Yorkissa järjestämään. 73-vuotiaan Scheinbergin ja tämän pitkäaikaissairaan vaimon on ollut tarkoitus odottaa tuomioistuimen päätöstä New Yorkissa sijaitsevassa Sofitel-hotellissa, jossa nämä ovat olleet enemmän tai vähemmän eristyksissä tähän päivään asti. Elinolosuhteet autioituneessa hotellissa – jossa muun muassa ruoan tarjoileminen on jouduttu lopettamaan kokonaan – ovat kuitenkin muuttuneet nopeasti niin heikoiksi, että Scheinbergeille ollaan järjestämässä siirto turvallisempaan paikkaan.

Kun toive tuomionluvun siirtämisestä kesäkuulle osoittautui vaikeasti toteutettavaksi, Scheinbergit ehdottivat lakimiestensä välityksellä Scheinbergien tilapäistä siirtämistä Pohjois-Kaliforniaan, jossa nämä odottaisivat aina syyskuulle asti. Scheinbergit asuisivat jonkinlaisessa mökissä, jonka paikallinen yritys valmistelisi Scheinbergejä varten. Jo kertaalleen miljoonan dollarin takuut maksanut Scheinberg tarjoutui vapaaehtoisesti maksamaan toisen miljoonan saadakseen siirron tapahtumaan.

Asiaa käsitellyt New Yorkin piirikunnan tuomari vaikuttaisi Pokertuben mukaan olevan suostumassa pyyntöön, eli Scheinbergit viettänevät seuraavat neljä kuukautta New Yorkin koronakaaoksen sijaan rauhallisessa Pohjois-Kaliforniassa.

Scheinbergin oikeudenkäynnissä on kyse Yhdysvaltojen uhkapelilainsäädännön rikkomisesta. Kun nettipokerin tarjoamisen Yhdysvalloissa kieltänyt UIGEA-laki astui voimaan vuonna 2006, Scheinbergin kipparoima PokerStars teki muutaman muun yhtiön ohella päätöksen jatkaa pelien tarjoamista amerikkalaisille asiakkaille. Kun PartyPoker ja valtaosa muista kilpailijoista poistuivat vapaaehtoisesti maailman suurimmalta pokerimarkkinalta, kukoksi lainvastaiselle tunkiolle jäänyt PokerStars nousi ylivoimaiseksi markkinajohtajaksi. Kun yhdysvaltalaisviranomaiset jäädyttivät vastoin maan lakeja toimineiden sivustojen domainit Mustan perjantain yhteydessä vuonna 2011, muun muassa PokerStarsin, Full Tilt Pokerin ja Absolute Pokerin johtohahmot saivat syytteet niskoilleen.

Toisin kuin asiakkaidensa rahat erinäisten pyramidihuijausta muistuttavien kuvioiden myötä kadottaneet Full Tilt Poker ja Absolute Poker, Scheinbergin johtama PokerStars maksoi yhteistyössä viranomaisten kanssa pelaajiensa jäädytetyt varat nopeasti takaisin. Vuoden 2012 puolelle venyneiden neuvottelujen jälkeen PokerStars teki Yhdysvaltojen hallituksen kanssa lopulta sopimuksen, jonka ehtoihin kuului 731 miljoonan dollarin rangaistusmaksu. Osana sopimusta PokerStars osti myös Full Tilt Pokerin ja palautti yhtiön vanhoille asiakkaille 184 miljoonan dollarin edestä kadotettuja varoja. Lisäksi Scheinberg joutui luopumaan virallisesta roolistaan PokerStarsilla. Kun Scheinberg halusi myydä yhtiönsä vuonna 2014 David Baazovin johtamalle sijoittajaryhmittymälle 4,9 miljardilla dollarilla, tämä joutui tekemään kaupat Mark-poikansa (kuvassa vasemmalla) kautta.

Edellämainittu sopimus koski kuitenkin PokerStarsia yhtiönä, ei Scheinbergiä henkilökohtaisella tasolla. Vaikka Scheinberg noudattikin viranomaisten kanssa tekemäänsä sopimusta, PokerStars luopui Mustan perjantain jälkeen Yhdysvaltojen markkinoista ja Scheinberg vieläpä itse yhtiöstä, tämän henkilökohtaiset syytteet jäivät edelleen voimaan. Scheinberg oli vältellyt syytteisiin vastaamista pysyttelemällä poissa Yhdysvalloista aina tammikuussa tapahtuneeseen antautumiseensa asti. FBI-agentit poimivat visionäärin tuolloin New Yorkin kansainväliseltä lentokentältä. Scheinbergillä oli tiettävästi neuvoteltuna ainakin jonkinlainen esisopimus ennen antautumistaan, eikä miehen uskota joutuvan lukemaan tiilenpäitä.