Spoilereita: Hellmuth ja Negreanu kohtasivat High Stakes Duelissa

Viime aikoina tukkanuottasilla olleet Daniel Negreanu ja Phil Hellmuth kohtasivat torstaiaamuna PokerGO-suoratoistopalvelun High Stakes Duel -sarjan puitteissa järjestetyssä heads up -ottelussa. Negreanu oli parhaimmillaan noin 19:1-johtoasemassa, mutta kuten historia on moneen kertaan osoittanut, Hellmuthia ei helpolla saa katkeamaan.

High Stakes Duelissa kaksi pokerihaita pelaavat heads-up-otteluita alati nousevin panoksin. Ensimmäisellä kierroksella panoksena on 50,000 dollaria, mutta ottelun häviäjällä on mahdollisuus haastaa voittaja revanssiin tuplasti korkeammilla panoksilla. Panokset tuplaantuvat jokaisella kierroksella (yhteispalkintopotti saattaa kiivetä jopa 12,8 miljoonaan dollariin 8. kierroksella), ja jotta pelaaja voi poistua voittorahojensa kanssa, tämän on joko voitettava kolme ottelua putkeen (ennen kierrosta 6) tai kaksi ottelua putkeen (kierroksesta 5 eteenpäin). Pelaaja kruunataan voittajaksi myös, mikäli tämän vastustaja ei suostu revanssiin 30 vuorokauden sisään edellisestä voitostaan.

Noin kuusituntiseksi venähtänyt kohtaaminen oli lopulta varsin konservatiivista pokeria ilman kummoisia coolereita, jättibluffeja tai bad beateja. Negreanu hallitsi ottelua mielin määrin ensimmäisen kolmen tunnin ajan grindaten vastustajaansa kumoon potti kerrallaan. Vastikään Doug Polkia vastaan kovatasoisen heads up -haasteen pelannut Negreanu vaikutti alkuun jopa suhteellisen ylivoimaiselta, tosin kanadalaista avittivat myös suotuisat korttirunit. Myös klassinen Hellmuth-tilttaus nähtiin jo ottelun alussa, kun Negreanu maksoi 3-betin K9s:llä ja vetäisi ohi Hellmuthin JJ:stä.

Negreanu johti kolmen tunnin jälkeen merkein 95,000 — 5,000, mutta tämän johtoasema suli käsittämättömän nopeasti. Neljän tunnin kohdalla Hellmuth oli jo noussut johtoon, eikä “Poker Brat” enää johtoasemastaan luopunut. Parjatusta short stack -pelistään huolimatta Hellmuth runnoi blindien noustessa pikkuhiljaa jo 6:1-johtoon, ja Negreanun viimeiset merkit menivät sisään roimasti altapäin.

Ratkaisukädessä Hellmuth limppasi, Negreanu meni all-in 7h6h:lla ja Hellmuth koppasi 99:llä. Negreanu floppasi supervedon floppiin J85 kahdella hertalla, mutta Hellmuth onnistui väistelemään kahteen kertaan Negreanun lukuisat outit.

Hellmuth on nyt voittanut neljä neljästä High Stakes Duel -kohtaamisestaan. Ensimmäisissä kolmessa ottelussa kaatui Antonio Esfandiari, ja nyt Hellmuth saa maiskutella ainakin hetkisen Negreanun makoisalla päänahalla ennen revanssiottelua. Negreanu on jo ilmoittanut, että tuplapanosten revanssi tullaan pelaamaan.