Steikkaus johti 400 000 dollarin oikeusjuttuun

Australialainen pokerinpelaaja James Hopkins (kuvassa) on haastettu oikeuteen yli 400 000 dollarin (n. 250 000 euroa) maksamattomista steikkausveloista. Rahoja mieheltä perivät niin ikään australialainen pokeriammattilainen Aidan Hildebrandt sekä tämän kolme perheenjäsentä.

Courier Mail -lehden (maksumuurin takana) mukaan Hildebrandtit steikkasivat Hopkinsia ensin 40 000 dollarilla vuoden 2018 Aussie Millions -turnauksiin, joista Hopkins onnistuikin rahastamaan kertaalleen 25 000 dollaria. Rahastuksen jälkeen asiat ovat ilmeisesti menneet tavalla tai toisella pahasti pieleen, sillä lehtitietojen mukaan Hildebrandtit rahoittivat Hopkinsin pelaamista ja taloutta yhteensä 12 eri lainalla vuosina 2018-19. Tuolta ajalta Hopkinsilta ei löydy merkittäviä rahastuksia. Yhteensä velka on Hildebrandtien mukaan 400 450 dollaria, mikä sisältää myös jonkinlaisia korkoja.

Hopkins vetoaa puolustuksessaan kärsivänsä erinäisistä psyykkisistä ongelmista, kuten masennuksesta, ADHD:sta ja uhkapeliaddiktiosta. Puolustuksen mukaan sopimuksen ei pitäisi olla laillinen, koska Hopkinsia vaivaavista ongelmista kärsivää ei voida pitää pokeriammattilaisena. Hopkinsin mukaan yksi Hildebrandteista oli tämän mukana Melbournen Crown Casinolla iltana, jolloin tämä hävisi uhkapeleihin 100 000 dollaria, mikä todistaa miehen mukaan tämän uhkapeliaddiktion laajuuden.

Hopkins on rahastanut liveturnauksista vain noin 47 000 dollaria, mutta miehen PocketFives-profiili viittaisi ainakin jossain määrin ammattimaiseen pelaamiseen. PokerStarsilla nimimerkillä “cmon_gasquet” pelaava Hopkins on rahastanut nettiturnauksista lähes 1,1 miljoonaa dollaria. Oheisella videolla Hopkins tekee Aussie Millions -pääturnauksessa melkoisen kipin.

Hopkins oli aiemmin aktiivinen myös Twitterissä, mutta tiedon haasteesta levittyä julkisuuteen mies poisti tilinsä (@pocket_punter).

Australiassa ei tiettävästi ole ennakkotapausta vastaavasta oikeudenkäynnistä. Pokerimedioista aiheesta ovat uutisoineet ainakin Flushdraw.net ja Pokertube.