Torbergsen: “Olin hiuskarvan päässä Durrrr Challengesta”

Takavuosien high stakes PLO -ässä Andreas “Skjervøy” Torbergsen on paljastanut mielenkiintoisen seikan Full Tilt Pokerin hulluilta vuosilta. Torbergsen oli kertomansa mukaan hiuskarvan varassa päätyä Tom “durrrr” Dwanin (yläkuvassa) haastajaksi surullisenkuuluisaan Durrrr Challengeen.

Torbergsen vastasi Twitter-käyttäjä Aidan Moherin suosittuun twiittiketjuun, jossa tämä pyytää Twitter-kansaa kertomaan itsestään tarinoita, jotka kuulostavat epäuskottavilta mutta pitävät paikkansa.

“Olin jo kerännyt tarvittavat rahat, kun Cates hyppäsi edelleni”, Skjervoy twiittasi. “Olisin pelannut haasteen omilla rahoillani muutaman kuukauden päästä. Olisin ollut suosikki heads-up PLO:ssa ennen solver-aikakautta, mutta olisin tullut freerollatuksi”.

Durrrr Challengessa oli kyse aikansa kenties parhaana nettikäteispelaajana pidetyn Dwanin pokerimaailmalle heittämästä haasteesta, jossa tämä tarjosi kenelle tahansa Phil Galfondia lukuunottamatta vetoa 50,000 käden heads-up-ottelusta. Sivuvedon panoksena oli Dwanin 1,5 miljoonaa dollaria haastajan 500 000 dollaria vastaan.

Ensimmäisenä haasteeseen tarttui Patrik Antonius, jonka Dwan peittosi Omahassa näytöstyyliin. Yhdysvaltalainen oli noin 40,000 käden kohdalla voitolla 1.8 miljoonaa dollaria, jolloin Antonius osti itsensä vedosta ulos.

Seuraavaksi vuorossa oli Cates, joka valitsi peliksi Texas hold’emin. Haasteen alettua kävi melko nopeasti selväksi, että Cates oli ottelussa ylivoimainen. Cates nousi heti kättelyssä noin miljoonan dollarin johtoon, minkä jälkeen Dwan alkoi välttelemään haasteen jatkamista. Dwan suostui pelaamaan vain pienen määrän käsiä silloin tällöin, mikä oli omiaan suututtamaan lähes tavoittamattoman oloisessa johdossa istuneen Catesin.

Tilannetta pahensi entisestään noin kahdeksan kuukautta haasteen alkamisen jälkeen iskenyt nettipokerin Musta perjantai. Haastetta pelattiin Full Tilt Pokerilla, jonka tallipelaajiin Dwan kuului (ja joka oletettavasti sponsoroi Dwania haasteessa ainakin osittain). Kun Full Tilt Pokerin johtoportaan todettiin kavaltaneen pelaajiensa rahat, sekä Cates että Dwan menettivät Full Tiltin bankrollinsa.

PokerStars osti myöhemmin Full Tiltin ja tilitti pelaajille näiden vuosikausia jumissa olleita rahoja. Myös Dwan palasi peleille vuonna 2013, mutta jatkoi edelleen haasteen välttelyä — Dwan ja Cates pelasivat vain 2,500 kättä koko vuoden aikana. Viime vuosina nykyisin lähinnä Macaon käteispeleissä viihtyvää Dwania ei ole näkynyt nettipeleissä lainkaan.

Haastetta on tällä hetkellä — lähes 10 vuotta haasteen alkamisen jälkeen — pelattu 19,335 kättä, ja Cates johtaa 1,251,059 dollarilla. Keitokseen tuo oman lisämausteensa vielä se, että haasteen lopputuloksesta on tiettävästi lyöty vähintään sadoilla tuhansilla dollareilla sivuvetoja high stakes -pelaajien kesken.

Vaikka Torbergsen olisikin ainakin omasta mielestään ollut ottelussa suosikki, mies lienee myös osittain hyvillään siitä, ettei tämä ole joutunut vaivaamaan päätään vuosien varrella loputtoman oloisen saagan vatvomisella. Norjalaisen 2010-lukuun mahtui silti paljon murhetta, sillä Torbergsen sairastui vuonna 2016 aivokasvaimeen.