Tuomioistuin: Salomon ei saa periä 2,8 miljoonan pokerivelkaa

High stakes -pokeripöydistä tuttu Rick Salomon (kuvassa) on hävinnyt oikeustaistelun 2,8 miljoonan dollarin suuruisista pokerivoitoista ranskalaisessa tuomioistuimessa. Kompastuskiveksi pokerivelkojen perinnässä muodostui vuodelta 1804 peräisin oleva lakipykälä.

Salomon voitti varakkaalta saudiarabialaiselta Raad al-Khereijiltä 2,8 miljoonaa dollaria vuonna 2014 Cannesin Tiara Miramar Beach -hotellissa järjestetyssä Texas hold’em -käteispelissä. Al-Khereiji kieltäytyi kuitenkin maksamatta tappioitaan, ja Salomon on yrittänyt periä velkaa tuloksetta tähän päivään asti. Nyt vaikuttaa siltä, että Salomon tulee myös jäämään ilman voittorahojaan.

Al-Khereijin mukaan kyseessä ei ollut oikean rahan pokeripeli, vaan tämä oli luullut pelaavansa ainoastaan leikkirahalla. The Telegraph -lehden mukaan Salomonin asianajaja käytti kuitenkin oikeudessa todistajina useita muita pokerinpelaajia, jotka olivat kuulleet al-Khereijin luvanneen lähettää rahat Salomonille. Al-Khereijin väitteen uskottavuutta murensi sekin, että Salomonin puolustus sai käsiinsä Al-Khereijin pelihistorian Las Vegasin ARIA-kasinon käteispeleistä. Saudi oli hävinnyt kasinon käteispöydissä 34 miljoonaa dollaria (!) noin 2,5 vuoden aikana.

Salomonin velanperinnän kompastuskiveksi muodostui ranskalainen vuodelta 1804 peräisin oleva laki, jonka mukaan velkoja saa periä ainoastaan peleistä, jotka sisältävät “aseita, juoksukilpailuja, hevoskilpailuja, valjakkoajoa, tennistä tai muita pelejä, jotka vaativat fyysistä kuntoa ja liikuntaa”. Al-Khereijin asianajajat onnistuivat näyttämään toteen, ettei pokeri täytä edellämainittua määritelmää, eikä miehen siten tarvitse maksaa velkaansa.

Salomonin asianajajan mukaan pokeri pitäisi tulkita sisältyväksi lain ehtoihin, sillä 48 tuntia kestänyt pelisessio oli luonteeltaan eräänlainen kestävyyskilpailu. Tuomioistuin ei kuitenkaan hyväksynyt väitettä, ja näin Salomon jäänee ilman rahojaan.

“Salomonin vaatimus oli lainvastainen. Hänen voitonmahdollisuutensa olivat alun perinkin hyvin mitättömät, sillä vaikka kyseinen velka — jonka olemassaolon asiakkaani kiistää — olisikin olemassa, sen periminen olisi Ranskan lakien vastaista”, Al-Khereijin asianajaja Paul-Albert Iweins kommentoi The Telegraphille.

Salomonilla on vielä mahdollisuus valittaa tuomiosta.

 

Lähde: The Telegraph.