Erilainen matkaopas, osa 6: Malta

Euroopan pokeriturnauksia muutaman vuoden kierrettyään tietyt kaupungit tulevat väistämättä tutuiksi. Lontoo, Tallinna, Praha, Barcelona, Dublin – näistä ja monesta muusta kaupungista saattaa löytää itsensä monta kertaa vuodessa. Kussakin paikassa riittää toki myös perinteisiä turistinähtävyyksiä, mutta Pokerisivujen juttusarjan avulla näet tutut matkakohteet aivan uusin silmin. Erilainen matkaopas -sarjassa käsitellään Euroopan erikoisia nähtävyyksiä kaupunki kerrallaan.

Osa 6: Malta

Hieman Sisilian eteläpuolella sijaitseva Maltan piskuinen saarivaltio tunnetaan lokakuulle jatkuvista kesälämpötiloistaan, turkooseista rantavesistään, kielikurssilaiset viimeistään 14-vuotiaina yöelämän saloihin tutustuttavista baarikaduistaan ja nykyään myös erinomaisista ravintoloistaan. Malta on kuitenkin myös paljon muuta kuin ranta- ja ravintolaelämää: Tästä artikkelista löydät insider-vinkit doliineista taivaallisiin ihmeisiin ja luonnonuima-altaista vasikanaivojen maisteluun!

Keskiaikainen Game of Thrones -linnoitus

13 kilometrin päässä Vallettasta sijaitseva Mdina oli pitkään Maltan paras matkakohde, joka useimmilta turisteilta jäi huomaamatta. Sitten HBO keksi kuvata kaupungissa Game of Thrones -sarjaansa, ja pian Mdinan katuja huuhtoi ennennäkemätön turistivirta. Sarjan päätyttyä Mdinankin suosio on onneksi hieman laantumaan päin, ja kaupunkiin uskaltaa pikkuhiljaa taas suunnata.

”Hiljaiseksi kaupungiksi” kutsuttu Mdina on maailman parhaiten säilyneitä keskiaikaisia kaupunkeja. Yli 4000 vuoden taakse juurensa ulottava Mdina oli Maltan pääkaupunki ennen Vallettaa, mutta nykyään kellertävästä kalkkikivestä rakennetuissa taloissa asuu vain kolmisensataa ihmistä.

Paikalle kannattaa ehdottomasti suunnata viimeistään aamuyhdeksältä ennen turistimassojen saapumista, jolloin kaduilla saa vaellella vapaasti lähes yksin. Kukkulan päälle rakennetun kaupungin näköalat riittävät silti jo yksistään syyksi visiitille mihin aikaan päivästä tahansa.


Jeesuspuu

Maltalaiset ovat hartaan katolilaista väkeä. Kalenterista löytyy erilaisille pyhimyksille omistettuja pyhäpäiviä lähes jokaiselle viikolle, ja maa on myös Euroopan Unionin ainoa jäsenmaa, jossa abortit ovat laittomia. Siispä ei ole kovin yllättävää, että Mdinan liepeiltä löytyvä ristillä roikkuvaa Jeesusta muistuttava puu (Google Maps) on noussut maassa lähes pyhiinvaelluskohteeksi.

Puu sijaitsee Zebbugin ja Mdinan välisen päätien varrella. Paikan tunnistaa jo kaukaa kukista ja muistolaatoista, joita paikalliset ovat tuoneet puun juurelle.

Pyhän Pietarin pulahdusallas

Jos ylimääräistä aikaa Maltalla on vain yhdelle hieman perusnähtävyyksien (Valletta, Mdina) varrelta poikkeavalle muutaman tunnin reissulle, suositeltava valinta on St. Peter's Pool. Marsaxlokkin kaupungin kupeessa sijaitsevan luonnonuima-altaan näkymät ovat kuin kuun pinnalta, ja levymäiseltä kallionkielekkeeltä voi hypätä uskomattoman kirkkaaseen veteen. Pinnan alla näkee pikkukaloja ilman snorklaustarvikkeitakin, ja halutessaan voi uida kallion reunan takana piilossa oleviin luolamaisiin poukamiin.

Matkaa Marsaxlokkista on noin neljä kilometriä, eli vuokra-auto on suositeltava. St. Peter's Pool on kuitenkin nykyään sen verran suosittu matkailukohde, että kyyti suhteellisen lähelle voi järjestyä vaikka hotellista kysymällä tai taksilla. Aivan sesongin kiireisimpään aikaan St. Peter's Pool saattaa olla viikonloppuisin varsin tukossa, sillä kyseessä on paikallisten suosikkiuimapaikka.

Tuo omat vedet, eväät ja vessapaperit – St. Peter's Pool on puhdas luonnonnähtävyys, eikä paikalla ole minkäänlaisia palveluita.



Jälkiruoaksi pommisuojavisiitti

Mgarrin kaupunginosasta löytyvän Il-Barri -nimisen ravintolan (Google Maps) kellarista löytyy muistutus toisen maailmansodan kauhuista. Malta toimi sodassa Brittien maa- ja merivoimien tukikohtana, ja saari lukeutuu sodan pommitetuimpiin paikkoihin. Paikalliset kaivoivat omatekoisia maanalaisia pommisuojia suojautuakseen 154 päivää kestäneiltä pommituksilta, ja osa pommisuojista on edelleen pystyssä.

Kuten epätasaisista ja naarmuisista seinistä voi havaita, Il-Barrin takaosasta lähtevien portaiden päästä löytyvä pommisuoja kaivettiin käsin. Pommisuoja sisältää kaksi uloskäyntiä ja pääkäytävän lisäksi useita huoneita, joiden käyttötarkoitus on edelleen pääteltävissä. Maan alta löytyy jopa pieni luokkahuone sekä kappeli.

Pommisuoja on avoinna tiistaista lauantaihin kello 9-13 ja sunnuntaisin kello 10-11:30. Ravintolassa ei tarvitse syödä pommisuojassa käydäkseen, mutta paikan päällä voi maistella muun muassa paikallisia jäniserikoisuuksia.

Kippari-Kallen kulissikylä

Maltan pohjoisosassa Melliehan liepeillä sijaitseva Popeye Village on hurmaavan outo turistinähtävyys, ja niin on sen tarinakin. Vuonna 1980 paikalla kuvattiin myöhemmin onnistuneilla ohjaustöillään meritoituneen Robert Altmanin Popeye-musiikkikomediaa. Pääosassa oli ensimmäisessä merkittävässä elokuvaroolissaan muuan Robin Williams, ja naispääosaa tähditti Shelley Duvall (Hohto). Lukuisista tuotannollisista ongelmista ja käsikirjoittajien erimielisyyksistä kärsinyt elokuva floppasi niin pahasti, että tuotantoyhtiö Paramount halusi unohtaa koko Kippari-Kallen mahdollisimman nopeasti. Niinpä Maltan pohjoiskärkeen jäi kokonainen kylä täynnä Kippari-Kalle -aiheisia lavasteita vailla käyttötarkoitusta – kunnes neuvokkaat paikalliset päättivät muuttaa paikan teemapuistoksi.

Popeye Village ja sen elokuvan hahmoja esittävät paikalliset näyttelijäkyvyt, hupsut lavasteet ja ainakin 30 vuotta ajastaan jäljessä olevat huvitukset olisi järkyttävän huono nähtävyys, ellei juuri siinä piilisi koko paikan taika. Jos pidät elokuvista, jotka ovat niin huonoja, että ne ovat oikeastaan hyviä, Popeye Village on sinun juttusi. Muillekin paikkaa voi suositella jo absurdiusarvon vuoksi.

Lautat Gozon ja Cominon saarille lähtevät Popeye Villagen kupeesta, joten teemapuistovisiitti on helppo yhdistää saarihyppelyyn. Etenkin reissun Cominoon voi toteuttaa helposti päiväretkenäkin.

Katakombit

Hieman Rabatin kaupungin ulkopuolella sijaitsevat katakombit (St. Paul's Catacombs) muodostavat lähes 2000 vuotta vanhan, oikeasti kiinnostavan turistinähtävyyden. 24 katakombia toimivat hautapaikkoina kristinuskon alkuvuosina, ja niiden suunnittelusta voi helposti nähdä, kuinka tilaa on tarkoituksella jätetty myös kaikenlaisille rituaaleille ja ruumiinvalvojaisille. Katakombit hylättiin 600- tai 700-luvulla ja otettiin uudelleen käyttöön noin 1200-luvulla, kun kristinusko palasi Maltalle bysanttilaisvallan jälkeisinä vuosisatoina.

Paikalla suoritetaan edelleen myös arkeologisia kaivauksia. 2000-neliömetrinen pääkatakombi on suurin Maltalta löydetty ja helpon sisäänpääsynsä (St. Paulin kirkon sisältä) vuoksi vierailuarvoltaan mainio kohde.

Avoinna joka päivä 9-17 (portit suljetaan 16:30). Paikalle pääsee Vallettasta busseilla 51, 52 ja 53.

Vaakkuva kylä

Aivan Gziran ja Slieman yhdistävän suositun rantabulevardin edustalla sijaitsevalta Manoelin saarelta (jonne pääsee kävellen mantereelta) löytyy hellyttävä kohde eläinten ystäville.

Duck Village eli Ankkakylä on paikallisen eläinrakkaan herrasmiehen suojelukohde erinäisille siivekkäille. Ankat, kanat ja hanhet asustelevat paikan neonvärisissä pikkuruisissa puutaloissa, ja paikalliset tuovat linnuille ruokaa ja pehmoleluja.

Duck Villagen asukaskirjo on viime aikoina laajentunut entisestään, sillä paikalliset kulkukissat ovat ystävystyneet lintujen kanssa ja jakavat nyt asumukset siivekkäiden kanssa sulassa sovussa. Paikalle on ilmestynyt jostain myös metsästäjiä pakenevia kaneja ja jopa marsuja.

Ilmainen sisäänpääsy, ihmisvierailijat ovat tervetulleita. Asukit arvostavat, mikäli tuot mukanasi eläimille sopivaa murkinaa.

Mostan pommi-ihme

Mostan pikkukaupungissa (n. 10 kilometriä Vallettasta, 4 kilometriä Mdinasta) sijaitsevan kirkon rotunda on niin hieno, että se voisi yhtä hyvin sijaita Roomassa. Eikä ihme, sillä maailman suurimpiin vapaasti seisoviin kupoleihin lukeutuvan rotundan arkkitehdit ottivat inspiraationsa Rooman Pantheonista.

Kirkon kupoliin liittyy myös tarina, joka – yllätys, yllätys – on jälleen kerran lähes taivaallinen ihme. Toisen maailmansodan aikana huhtikuisena päivänä vuonna 1942 kirkossa istui kolmisensataa ihmistä odottamassa messun alkamista, kun Saksan ilmavoimien pommikoneen pudottama pommi rysähti kirkon kupolin läpi ja vieri suoraan kirkkoväen keskelle. Pommi ei kuitenkaan koskaan räjähtänyt, kuten eivät myöskään kaksi kirkon ulkopuolelle pudotettua räjähdettä. Paikalliset viranomaiset heivasivat pommit sellaisenaan mereen, eikä tieteellistä syytä räjähteiden toimimattomuudelle koskaan saatu selville. Maltalaiset ottivat tapahtuman ihmeenä, ja kirkon sakastista löytyy tänäkin päivänä kopio pommista.

Lyömätön laivaretki

Mikäli Maltalla haluaa lähteä tutkimaan lähirantoja laivalla, vaihtoehdoista ei lievästi sanottuna ole pulaa. Matkatoimistot tyrkyttävät kyllästymiseen asti ylihintaisia laivamatkoja saaren pohjoisosassa sijaitsevalle Blue Lagoonille ja muihin turistirysiin. Mikäli haluaa bongata kaikessa rauhassa esimerkiksi valaita, merikilpikonnia ja delfiinejä kokeneiden meribiologien johdolla ja uida kristallinkirkkaissa vesissä kaukana turistilaumoista, EcoMarine Malta on ehdoton valinta. Tuoreita kuvia retkillä tehdyistä eläinhavainnoista löytyy täältä. Tyypillisillä turistiretkillä delfiinin tai kilpikonnan näkeminen on suunnilleen yhtä todennäköistä kuin yksiouttisen napsahtaminen riveriin, mutta ekoretkillä kyse on ennemminkin kolikonheitosta.

Komea kuoppa

Tuliko pokeripöydässä kaivettua monttu? Varmuudella vieläkin isompi – suorastaan varsinainen doliini – löytyy Qrendin kylän vierestä (Google Maps). 15 metriä syvä ja 50 metriä leveä Il-Maqluba sinkhole syntyi 1300-luvulla joko maanjäristyksen tai voimakkaan myrskyn seurauksena.

Paikalta löytyy luontohifistelijöille kaikenlaista ihmeteltävää maltansuolapuista erikoisiin sieniin. Viereinen kylä taas edustaa autenttista maltalaista uneliaisuutta ja tarjoaa miellyttävän hengähdystauon Pacevillen riennoista.

Turkkilainen valuehälytys

Iskikö krapula? Haluatko tyylikkään lookin ennen illan rientoja? Kaipaatko muuten vain pientä hemmottelua? Maltan turkkilaiset parturit ovat sekä naurettavan halpoja että uskomattoman laadukkaita. Parillakymmenellä eurolla saa hiustenleikkuun, parranajon, höyrynaamion ja halutessaan luultavasti vaikka jääkylvyn. Kivenheiton päässä Portomason kasinolta sijaitsevat Mando Barber Shop ja His Story Barber Shop ovat paikallisten tärpit.

Taikasana

Erään Maltalla pitkään asuneen pelialan työntekijän mukaan maltalaiset ovat kuin yhdistelmä ranskalaisia ja italialaisia: ”Mikään ei toimi ja työntekoa vältellään italialaiseen tyyliin viimeiseen asti. Mutta jos maltalaista yrittää hienovaraisesti pyytää esimerkiksi toimittamaan viikkoja myöhässä olevan palvelun, josta olet jo maksanut, hän vetää ranskalaisella ylpeydellä herneen nenään”.

Legendaarisia tarinoita maltalaisuudesta on vähintään yhtä monia kuin saarella aikaa viettäneitäkin, mutta jos kaikki tarinat ja koko maltalainen sielunmaisema pitäisi kiteyttää yhteen sanaan, se olisi ehdottomasti ”mela”. Maltalla on lähes mahdotonta viettää kovin kauaa kuulematta kyseistä sanaa.

”Mela” on samanaikaisesti anteeksipyyntö, etuliite, vittuilu ja täytesana. Onko vuokraamasi asunto homeen peitossa? Mela, toteaa todennäköisesti vuokraemäntäsi. Törmäsikö joku liikenteessä takapuskuriisi? Mela. Unohtiko tarjoilija tilauksesi? Mela. Usein sanaa viljellään myös satunnaisiin väleihin keskelle englanninkielistä lausetta: ”Yes... we are open, mela, just not right now, mela”.

Sanaa on melko vaikea käyttää varsinaisesti väärin, sillä se sopii lähes mihin tahansa lauseeseen ja jättää joka tapauksessa tulkinnan kuulijan vastuulle. Nyt tiedät, mitä sanoa pokeripöydässä vedettyäsi härskisti ohi vastustajasta.


Maltalla voi myös sup-lautailla. Suppailussa oivana apuvälineenä toimii mela, mela.


Ravintola- ja baaritärppejä:

Naan Bar – Etkö välitä intialaisesta ruoasta? Master Chef -finalistin taivaallista modernia intialaista ruokaa kohtuuhintaan tarjoava ravintola laittaa pohtimaan asiaa uudemman kerran. Pöytävaraus suositeltava, samoin kuin maistelumenu.
Strait Street – Valletan historiallinen illanviettokatu jatkaa samalla sapluunalla kuin jo 150 vuotta sitten: Autenttisia pikkubaareja jokaiseen makuun sekä huippumielenkiintoisia ravintola- ja baarielämyksiä. Aloittaa voi vaikkapa 1920-lukun kieltolakihenkeä mukailevasta The Thirsty Lawyerista. Pacevillen jumputusdiskoja aikuisempi ja nautinnollisempi vaihtoehto.
Juuls – Parinsadan metrin päässä Portomason kasinolta sijaitseva hämyinen reggae-baari on ollut pokerinpelaajien suosikkikohtauspaikka jo vuosia. Paikalla on juhlittu niin EPT-voittoja kuin surtu kirveleviä tappioitakin. Täydellisen Juuls-kokemuksen saa tilaamalla noin viittä normaalicocktailia alkoholisisällöltään vastaavan mansikkamojiton ja istahtamalla baarin ulkopuolella sijaitseville portaille. Musiikki on niin hiljaisella, että bad beat -tarinoiden kertomien sujuu vaivatta, ja kohtuuhintaiset juomat sopivat kaikille kukkaroille. Jos matkaohjelmassasi on vain yksi baari-ilta, aloita Juulsista. Muualle ei luultavasti tarvitsekaan mennä.
Kebab Ji – Maltalla asuvat uhkapelialan työntekijät rakastavat etenkin lounaaksi Kebab Ji:n libanonilaista ruokaa, eikä syyttä - tämä on juuri niitä paikkoja, jotka eivät näytä hääviltä ulospäin, mutta joiden annokset vievät kielen mennessään. Kebab tarkoittaa tässä yhteydessä kana- ja lihavartaita. Ravintolasta on bongattu myös mm. Hollywood-näyttelijä Michael Fassbender. Portomason kasinolta parinkymmenen minuutin miellyttävän, rantabulevardia seuraavan kävelymatkan päässä.
Ali Baba – Oletko koskaan halunnut maistaa esimerkiksi vasikanaivoja? Ali Baban herkullinen maistelumenu sisältää modernia libanonilaista ruokaa. Halutessaan eksoottisemmat vaihtoehdot voi vaihtaa perinteisempiin annoksiin. Saaren parhaita ravintoloita, pöytävaraus suositeltava.
Chukkas – Laadukas argentiinalainen pihviravintola, joka sijaitsee huoltamoa muistuttavassa hökkelissä raviradan ja golfklubin välissä. Ravintola maahantuo itse lihansa ja grillaa ne kuusimetrisessä avohiiligrillissä.


Kuvat: Flickr, Pixabay, Pixhere, Wikipedia, Wikimedia Commons, Visit Malta, toimituksen valokuva-arkistot

Lue koko juttusarja:
Osa 1: Lontoo
Osa 2: Tallinna
Osa 3: Dublin
Osa 4: Helsinki
Osa 5: Barcelona

Osa 6: Malta

Tagit:
Uudemmat ja aiemmat uutiset
Kommentit