Hall of Fame -ehdokkaat valittu

Tämän vuoden Poker Hall of Fame-ehdokkaat ovat selvillä.  Hall of Famen elossaolevat 30 jäsentä sekä 21 tarkoin valittua pokerimedian edustajaa äänestävät suosikkejaan 8. heinäkuuta, ja Hall of Fame-seremonia pidetään viikkoa myöhemmin WSOP Main Eventin finaalipöytäjuhlallisuuksien yhteydessä. Harvalukuiseen joukkoon valitaan vuosittain kaksi pelaajaa.

Tämän vuoden ehdokkaat ovat ruotsalainen pokerilegenda Chris Björin, mixed games -spesialisti David Chiu, tv-ohjelmista tuttu nelinkertainen rannekevoittaja Mike Matusow, pokeribuumin Main Event-voitollaan laukaissut Chris Moneymaker, high stakes-käteispelien vakiokasvo David Oppenheim, 30 vuoden pokeriuran tehnyt ja vuonna 1996 Main Eventin voittanut Huck Seed, tänä vuonna neljännen rannekkeensa voittanut ja elämäkertansa julkaissut Eli Elezra, Main Event- ja Player of the Year -voittaja Chris Ferguson (kuvassa), kuusinkertainen rannekevoittaja ja legendaarisista Andy Bealia vastaan pelatuista käteispelisessioista muistettava Ted Forrest sekä yli 27 miljoonaa dollaria turnauksista rahastanut, useissa televisio-ohjelmissakin esiintynyt Antonio Esfandiari.

Ehdokkaista ainoastaan Esfandiari on ehdolla ensimmäistä kertaa. Ehdokkuuden kriteereissä on vähintään 40 vuoden ikä, ja "Taikuri" saavutti kyseisen rajapyykin vasta joulukuussa. Muutamia poikkeuksia lukuunottamatta Hall of Fameen ei ole päästy ensiyrittämällä, vaan todennäköisemmin voittaja tulee jo aiemmin ehdolla olleiden joukosta. Myös eurooppalaisia on perinteisesti hyljeksitty, sillä ainoat harvalukuiseen joukkoon valitut vanhan mantereen edustajat ovat Carlos Mortensen ja postuumisti toissa vuonna tunnustuksen saanut Dave "Devilfish" Ulliott.

Vilkasta keskustelua on aiheuttanut etenkin Full Tilt Pokerin skandaalissa ryvettyneen Chris Fergusonin asettaminen ehdolle. Hall of Fame -kriteereissä ei kuitenkaan mainita mitään ehdokkaan mahdollisista negatiivisista vaikutuksista pokerille, vaan ainoastaan positiiviset saavutukset lasketaan. Fergusonin valinnan puolesta puhuvat Main Event- ja Player of the Year -voittojen ohella tämän kuusi WSOP-ranneketta ja vuodesta 1993 jatkunut pokeriura. Ehdokkaista omissa velkaskandaaleissaan ovat vuosien varrella ryvettyneet myös Matusow ja Elezra, joista viimemainitun on huhuiltu olevan edelleen korviaan myöten veloissa.



Hall of Fame sai alkunsa vuonna 1979, kun Horseshoe-kasinon omistaja Benny Binion päätti perustaa kunniagallerian turistinähtävyydeksi. Nykyään Hall of Famen oikeudet omistaa Caesars Entertainment, joka peri Hall of Famen ostettuaan WSOP:n vuonna 2004. Hall of Famessa on nykyisin 40 vuoden alaikäraja, joka lisättiin vain 23-vuotiaan Tom Dwanin saatua äänivyöryn vuonna 2009. Dwania ei lopulta kuitenkaan hyväksytty mukaan. Toissa vuonna Hall of Fameen valittiin Ulliottin lisäksi Phil Ivey, ja viime vuonna kunnian saivat High Stakes Poker- ja Poker After Dark -tuottaja Mori Eskandani sekä mixed games-legenda John Hennigan.

Tagit:
Uudemmat ja aiemmat uutiset
Kommentit