Maailman toiseksi vanhin pokeriturnaus alkaa huomenna, 37-vuotiaalla Irish Openilla värikäs historia

Vuonna 1981 ensimmäisen kerran pelattu Irish Open on luultavasti maailman toiseksi vanhin pokeriturnaus. Yhtäjaksoisesti se järjestetään nyt 25:ttä kertaa. Pääturnauksen sisäänosto on vaihdellut vuosien varrella, ja tänä vuonna mukaan pääsee 1275 eurolla. PartyPokerin sponsoroiman turnauksen takuupotissa on miljoona dollaria, ja myös suomalaisia on saapunut Dubliniin tavoittelemaan menestystä.

Irish Openin isä oli irlantilainen vedonvälittäjä Terry Rogers, joka eksyi puolivahingossa maailman suurimpaan pokeripeliin Binion's Horseshoessa Las Vegasissa vuonna 1979. Rogers oli pelannut viiden kortin vetopokeria ja studia Dublinissa jo 70-luvulla, mutta no limit hold'emin ilosanoma ei ollut vanhalle mantereelle asti kantautunut. Rogers rakastui hold'emiin ensisilmäyksellä, ja päätti siltä istumalta tuoda pelin myös Eurooppaan.



Ensimmäinen Irish Open saatiin pystyyn vuonna 1981, mutta helposti se ei käynyt. Pokeri oli tuolloin statukseltaan laittoman rajamailla Irlannissa, ja pokeriturnausten mainostaminen ei tuolloin tullut kuuloonkaan. Rogersilla oli kuitenkin konstinsa sanan levittämiseksi. Tämä nimittäin osti mainospaikkoja vedonlyöntiin erikoistuneista lehdistä, ja listasi kertoimia tulevan pokeriturnauksensa voittajasta.

"Rogers antoi pienimmän kertoimen aina jollekin tuntemattomalle nimelle, kuten 'Laukku-Johnny'. Tämä johti siihen, että pokerista kiinnostuneet huomasivat mainoksen, päättelivät että turnauksen on pakko olla heikkotasoinen jos kerran joku Laukku-Johnny on suosikki, ja ostivat itsensä mukaan turnaukseen", muistelee irlantilainen pokerilegenda Donnacha O'Dea (kuva alla).



Irish Open oli alusta alkaen menestys, ja Rogers sai houkuteltua turnauksiin mukaan jo 1980-luvun alkupuolella lähes kaikki maailman huippunimet. Siihen aikaan maailman suurimmat pokeripelit pyörivät lähes yksinomaan Las Vegasissa, joten ammattilaiskaartin poistuminen ylipäätään koko kaupungista oli harvinaista. Dubliniin saapuivat kuitenkin mm. Tom McEvoy, Jack Keller, Stu Ungar, Doyle Brunson, Chip Reese, Amarillo Slim (kuvassa alla keskellä) ja Puggy Pearson. Rogers joutui tosin käyttämään kaikenlaisia keinoja huippunimien houkuttelemiseksi; yhtenä vuonna hän esimerkiksi järjesti valkoisen hevosen odottamaan hevosmiehenä tunnetun Amarillo Slimin laskeutumista, jolla tämä sitten ratsasti lentokentältä suoraan turnauspaikalle. O'Dean mukaan jenkkiammattilaisilla oli myös pieniä sopeutumisvaikeuksia Dublinissa, sillä nämä olivat tottuneet maksamaan Las Vegasissa jopa ruokaostoksensa kasinoiden pokerichipeillä. Irlannissa Irish Open-chipit eivät yllättäen käyneetkään maksuksi turnauspaikan ulkopuolella, mikä tuli monelle yllätyksenä.




Lupaavasta alusta huolimatta Irish Openin suosio kuitenkin hiipui 1990-luvun taitteessa. Turnaus jätettiin jopa pelaamatta kokonaan useampana vuonna, koska Rogersin äidin vakava sairastuminen esti tätä hoitamasta turnausjärjestelyjä. Uudelleen Irish Openin herätti henkiin 1990-luvun puolivälissä Liam Flood (kuva alla), joka oli havainnut hold'emin suosion kasvun Euroopassa. Texasia pelattiin esimerkiksi Pariisissa ja Hollannissa, ja peli oli pikkuhiljaa noussut jopa Euroopan suosituimmaksi pokerivariantiksi. Flood pyysi Rogersilta tämän siunausta Irish Openin elvyttämiseksi ja sai sen. Vuonna 1996 Irish Open oli jo paisunut niin suosituksi, että turnausta varten piti löytää suuremmat tilat. Tuona vuonna Irish Open pelattiin ensimmäistä kertaa Merrion Casino Clubilla, ja voittajaksi selviytyi... Liam Flood.



Terry Rogers menehtyi vuonna 1999. Mies pysyi pokerifanaatikkona kuolemaansa asti, ja ehti nähdä lapsuudenystävänsä Noel Furlongin voittavan WSOP Main Eventin ensimmäisenä irlantilaisena. Furlong ja Rogers olivat molemmat kotoisin pienestä Dun Laoghairen kalastajakylästä. Terry oli ystävänsä voitosta erityisen onnellinen, sillä hän koki sen samalla palkintona omista ponnisteluistaan "maailman parhaan pelin" levittämiseksi Euroopassa.
 
Seuraavan suuremman mullistuksen Irish Open koki vuonna 2005, kun vedonlyöntiyhtiö PaddyPower alkoi sponsoroimaan tapahtumaa. Pokeribuumi oli käynnissä, ja niin nettipokeri kuin televisioidut pokeriturnauksetkin olivat kansan huulilla. PaddyPowerin viisivuotisen sponsorisopimuksen ehtoihin kuului, että turnausjärjestelyt pitäisi hoitaa tavalla, jota Rogers olisi arvostanut: hyvin organisoidusti ja pelaajien tarpeet huomioiden. Samalla konseptilla turnaus järjestetään vielä tänäkin päivänä.

Nettipokeribuumin myötä myös suomalaiset alkoivat löytää tiensä Irish Openiin. Magnus Hulden kävi rahastamassa Dublinissa jo vuonna 2008, ja Mika "Sharkie" Paasonen teki saman tempun vuonna 2009. Vuotta myöhemmin Santeri Välikoski (kuva alla) räjäytti pankin sijoittumalla kolmanneksi. Välikoski tienasi James Mitchellin voittamassa turnauksessa 205,200 euroa. Aleksi Savela pääsi lähelle Välikosken saavutusta vuonna 2011 -- Savela tienasi 4. sijastaan 115,000 euroa.



Viime vuosina menestys on kuitenkin kiertänyt suomalaiset kaukaa Dublinissa, sillä meikäläisten paras sijoitus Irish Openin pääturnauksissa vuoden 2011 jälkeen on Ville Sissosen 12. sija vuodelta 2014 (9,300€).


Huomenna käynnistyvän Irish Openin takuupotissa on tänä vuonna miljoona euroa. Turnauksesta on tulossa Irlannin historian suurin. Viime vuosien laihaan suomalaismenestykseenkin on toivottavasti tulossa muutos, sillä Dubliniin on matkannut useita suomalaisia. Paikalla on mm. maailman Hendon Mob-lipputilaston kärkinimi Henri Ovaska, joka on tänä vuonna rahastanut jo viidessä eri maassa. Pokerisivut seuraa Dublinin tapahtumia koko loppuviikon!

Tagit:
Uudemmat ja aiemmat uutiset
Kommentit