PokerStars ja James Bond-elokuvat hiuskarvan päässä yhteistyöstä

Suurin pokeribuumi etenkin rapakon takana elettiin vuosina 2003-2006. Tarinan Chris Moneymakerin WSOP Main Event-voitosta tietävät kaikki -- tuntematon kirjanpitäjä voitti paikan turnaukseen satelliitista ja rahasti kaksi ja puoli miljoonaa dollaria. PokerStarsin markkinointiosasto otti Moneymakerin voitosta kaiken irti, ja nousi maailman suurimmaksi sivustoksi pitkälti nerokkaan markkinointinsa ansiosta. On kuitenkin mahdollista, että se kaikkein suurin buumi jäi lopulta kokonaan syntymättä. Pokerisivut nimittäin löysi internetin syövereistä PokerStarsin buumivuosien markkinointijohtaja Dan Goldmanin blogikirjoituksen, jossa tämä kertoo, kuinka PokerStars oli päätyä yhteistyöhön maailman tunnetuimman elokuvabrändin kanssa. PokerStars oli mm. hiuskarvan varassa päästä lennättämään satelliittivoittajiaan suoraan Casino Royale-elokuvan kulisseihin. Villin tarinan voit lukea kokonaisuudessaan englanniksi täältä, mutta tapahtumat pääpiirteissään löydät alta Pokerisivujen vapaasti suomentamana.


Elettiin alkuvuotta 2006. PartyPoker oli edelleen markkinajohtaja, mutta PokerStars oli kuronut sen etumatkaa kiinni. Vielä vuoden 2004 alussa PartyPokerilla oli viisinkertainen määrä asiakkaita PokerStarsiin nähden, mutta vuoden 2005 lopussa tuo etumatka oli kutistunut puoleen. Iso osa PokerStarsin menestyksestä johtui sen nerokkaista markkinointistrategioista ja panostamisesta live-turnauksiin. Kaikkien aikojen toinen PokerStars Caribbean Adventure (tuolloin vielä WPT Caribbean, PartyPoker sai myöhemmin WPT-sarjan yksinoikeuden, toim.huom.) järjestettiin Bahaman Paradise islandilla sijaitsevalla Atlantis-kasinolla tammikuussa 2006, ja turnaus oli jättimenestys. Steve ”stevepa” Paul-Ambrosen voittamaan turnaukseen tuli 724 pelaajaa, ja Ambrose kuittasi voitostaan $1,388,600.

Atlantis oli kieltäytynyt yhteistyöstä PokerStarsin kanssa vain paria vuotta aiemmin, sillä silloinen pikkusaitti ei Atlantiksen mielestä ollut riittävän houkutteleva yhteistyökumppani. Vuodenvaihteessa 2005-06 oli kuitenkin jo kaikille osapuolille selvää, että PokerStars oli tullut markkinoille jäädäkseen. Tämä asetelma välittyi myös Atlantiksen muuttuneesta asenteesta vuoden 2006 PCA:n aikaan, jolloin Atlantis ja PokerStars neuvottelivat yhteistyökuvioidensa laajentamisesta.

Paradise Islandille sattui tapaamisen aikaan myös Eon-elokuvatuotantoyhtiön markkinointijohtaja. Eon oli tuottamassa tulevaa James Bond-elokuvaa Casino Royale, ja elokuvaa kuvattaisiin nimenomaan Paradise Islandilla Atlantiksen tiloissa. Kyseinen markkinointijohtaja esiteltiin Goldmanille, ja pian miehet keskustelivat jo yhteistyöstä tulevan elokuvan suhteen. Casino Royalen kliimaksin tarjoava uhkapelikohtaus tulisi olemaan pokeria, ei baccaratia. Yhteistyö oli kuin tähtiin kirjoitettu.



Seuraavina päivinä keskustelua jatkettiin. Goldman ehdotti, että PokerStars järjestäisi nettiturnaussarjan, jonka parhaat pelaajat pääsisivät pelaamaan finaalipöydän samaan pöytään, jossa James Bondin (Daniel Craig) ja Le Chiffren (Mads Mikkelsen) välinen ikoninen pokerikohtaus kuvattaisiin. Eonin edustaja piti ajatuksesta, ja ehdotti, että PokerStarsin James Bond-turnauksen palkintopotiksi laitettaisiin kepeät sata miljoonaa dollaria -- summa kun oli myös elokuvassa tapahtuvan pokeripelin voittopotti. Goldman joutui selittämään, ettei oikeassa maailmassa kukaan pelaa tuollaisista rahoista, mutta miehet pääsivät kuitenkin yhteisymmärrykseen tulevasta yhteistyöstä. PokerStarsin pelaajat pääsisivät pelaamaan pokeriturnausta Casino Royalen pokeripöytään.

Goldman oli hädin tuskin ehtinyt palata PokerStarsin pääkonttorille Man-saarelle, kun Eonilta jo soitettiin. PokerStars kutsuttiin James Bond-brändin yhteistyökumppanien kokoukseen. Muita kumppaneita olivat mm. Aston Martin, Sony, Omega, Heineken, Smirnoff, British Airways ja Electronic Arts. Tapaamisen tarkoituksena olisi kehittää markkinointisuunnitelma elokuvalle, jossa kaikilla osapuolilla olisi osansa. PokerStars, joka tuolloin oli vielä kaukana oman alansa markkinajohtajasta, oli yhtäkkiä hiuskarvan varassa saada pokerin historian näkyvimmän markkinointisopimuksen.

Oli aika esitellä idea yhteistyöstä PokerStarsin omistajille, Isai ja Mark Scheinbergille. Goldman raapusti nopean suunnitelman ja listan eri tavoista, joilla PokerStars voisi hyödyntää näkyvyyttä, kuten laittamalla PokerStarsin logot elokuvassa näkyvään pelipöytään. Scheinbergit ymmärsivät myös uniikin yhteistyökuvion potentiaalin, ja suostuivat empimättä.

Sponsoritapaamista edeltävinä viikkoina tuleva yhteistyökuvio sai vielä massiivisempia mittasuhteita. Eon lähetti Goldmanille 51-sivuisen PowerPoint-esityksen, jossa tuotantoyhtiö väläytteli mm. mahdollisuutta Bond-elokuvissa erittäin harvinaisesta tuotesijoittelusta. Eon myös lupasi, että PokerStars voisi luoda tapaamisessa yhteistyösopimuksia muiden partnerien kanssa.

Goldman kuvailee tapaamista elämänsä jännittävimmäksi markkinointipalaveriksi. Kaikki 21 Bond-yhteistyökumppania olivat paikalla Paradise Islandilla, jossa kokous järjestettiin. PokerStarsin logot olivat muiden partnerien tavoin näkyvillä kaikessa promootiomateriaalissa ja PowerPoint-liuskoissa, joita tapaamisessa käytiin läpi. Mikä parasta, myös muut partnerit lähestyivät PokerStarsia yhteistyökuvioiden suhteen. Sony halusi PokerStarsin mukaan tv-sarjaansa. Aston Martin taas halusi pokerifirman rata-autoilutiiminsä sponsoriksi, ja kellovalmistaja Omega toivoi pääsevänsä suunnittelemaan Omega/PokerStars-kellon.

”Tapaamiset jatkuivat myöhään yöhön joka ilta, ja poitstuessani saarelta olin kadehdittavassa asemassa. Sain valita, mitkä maailman suurimmista brändeistä valitsisimme yhteistyökumppaniksemme, sillä emme mitenkään pystyisi hoitamaan niitä kaikkia.”

Goldman palasi jälleen Man-saarelle, jossa Scheinbergit olivat eri mieltä yhteistyömahdollisuuksien valikoimisesta. Scheinbergien mielestä PokerStarsin pitäisi tarttua niihin kaikkiin, joten yhtiö palkkasi nopeasti niin paljon markkinointialan osaajia kuin ikinä mahdollista. Yksi uusista työntekijöistä oli Stefan Kovach, brändiekspertti joka oli työskennellyt mm. Richard Bransonin Virgin Atlantic-lentoyhtiölle.

Kovach neuvotteli ensi töikseen sopimuksen Aston Martinin kanssa. PokerStars alkoi sponsoroimaan yhtä autotehtaan rata-autoilutalleista, ja PokerStars sai näkyvyyttä sekä upouuden $200,000 arvoisen Aston Martin DB9:n, jonka yhtiö päätti laittaa palkinnoksi freeroll-turnaukseen. PokerStars alkoi myös pyörittämään pokerisoftassaan erityisiä 007-nettiturnauksia yhteistyössä uusien kumppaniensa, kuten Sonyn, Heinekenin ja Smirnoffin kanssa. Sonylle ei riittänyt myöskään pelkkä näkyvyys nettipokerin puolella, vaan yhtiö halusi kuvata PokerStarsin kanssa oman pokeriohjelman televisioon. Kuvauspaikaksi valikoitui luonnollisesti Atlantis, ja formaatiksi päätettiin $10,000,000 takuupotin pokeriturnaus $2,000,000 ykköspalkinnolla (tuolloin maailman 3. suurin pokeriturnaus WSOP Main Eventin ja WPT Championshipin jälkeen).





Maaliskuussa Goldman tiimeineen matkusti Lontooseen tapaamaan Eonin asianajajia hioakseen PokerStarsin ja Bond-brändin välisen sopimuksen lakitekniset yksityiskohdat kuntoon. Tapaaminen sujui hyvin, ja Goldman pääsi käymään myös ”elämänsä cooleimmassa toimistossa”. Eonin toimitusjohtaja Barbara Broccolin työhuoneesta avautui nimittäin näkymä suoraan Buckinghamin palatsiin, ja toimiston varustukseen kuului mm. takka, joka kokonsa puolesta muistutti enemmän polttouunia.

Pian Lontoon-matkan jälkeen asiat alkoivat mennä pieleen. Eonin asianajajilla kesti ja kesti sopimuksen virallistamisessa. PokerStarsilla ajateltiin ensin, että näin massiivinen yhteistyökuvio yksinkertaisesti ottaa oman aikansa. Kului viikkoja. Goldman aikoi haistaa palaneen käryä siinä vaiheessa, kun tämä ei yhtäkkiä saanut Eonilta enää ketään langaan päähän. PokerStars oli lanseeraamassa satelliitit Bond-turnaukseen alle kolmen kuukauden kuluttua. Myös promootiot muiden kumppaniyritysten kanssa olivat jäissä, sillä asioiden edistämiseksi tarvittiin vahvistus Eonilta. PokerStarsilla oli jo allekirjoitettuna useita sopimuksia eri yhtiöiden kanssa, mutta niistä monet olivat suoraan riippuvaisia siitä, että sovittu Bond-turnaus järjestettäisiin. Jos turnaus peruuntuisi, PokerStars paitsi häviäisi suuren summan erinäisiin promootioihin ja uusien ihmisten palkkaamiseen sijoittamaansa aikaa ja rahaa, yhtiön koko loppuvuoden 2006 markkinointisuunnitelma olisi tyhjää täynnä. James Bondin harteilla lepäsi paljon.

PokerStars painosti Eonia, muttei vieläkään onnistunut saamaan vastausta. Lopulta Goldman päätti puhua kulissien takana muille yhteistyökumppaneille, joilla oli myös intressinsä sekä Bond-turnauksen että itse elokuvan suhteen. Tämä avasi viimein puheyhteyden Eonin ja PokerStarsin välille. Valitettavasti Eonilla ei kuitenkaan ollut hyviä uutisia.

Eonin ulkopuoliset neuvonantajat olivat sitä mieltä, että yhteistyö PokerStarsin kanssa olisi tuotantoyhtiölle liian riskialtista. Goldmanille kerrottiin, että PokerStars ei yksinkertaisesti saisi osallistua Casino Royaleen mitenkään. Eon lähetti pian perään vielä asianajajiensa välityksellä kirjeen, joka kielsi PokerStarsia käyttämästä mitään Bond-elokuviin liittyvää markkinoinnissaan. PokerStars oli jo ehtinyt paitsi palkata erillisen Bond-yhteistyötä hoitavan tiimin, myös kehittää kaikenlaisia 007-brändiä hyödyntäviä promootiomateriaaleja ja erityisturnauksia. Ne muuttuivat kaikki hetkessä käyttökelvottomiksi. Eon yritti jopa torpata PokerStarsin ja Aston Martinin jo käynnissä olevan yhteistyön vedoten Eonin partnerisääntöihin, mutta Aston Martinin presidentti tuli lopulta väliin ja varmisti kumppanuuden jatkumisen.

Goldman muistuttaa lopuksi, että yhteistyö olisi luultavasti joka tapauksessa rauennut viimeistään koko nettipokerin mullistaneen UIGEA-lain seurauksena, joka tuli voimaan syyskuussa 2006. Goldman arvioi, että PokerStars olisi tuohon mennessä ehtinyt tuhlata projektiin jo ainakin viisi miljoonaa dollaria. Hän myös toteaa, että jos hän olisi ollut Scheinbergien paikalla, hän olisi luultavasti antanut episodin seurauksena itselleen potkut. Mutta myös piinkovina bisnesmiehinä tunnetut Scheinbergit tiesivät joutuneensa James Bondin charmin uhreiksi. PokerStars hyppäsi yhteistyöhön pää edellä, sillä ajatus historiallisesta kumppanuudesta oli yksinkertaisesti liian houkuttava. Goldman sai jatkaa työssään, ja niin tämä kuin Scheinbergitkin saivat muistutuksen vanhasta viisaudesta: Älä tuhlaa rahaa, ennen kuin nimet ovat paperissa.

Casino Royalesta tuli menestys niin kriitikoiden kuin yleisönkin keskuudessa. Elokuva nousi nopeasti kaikkien aikojen katsotuimmaksi Bond-elokuvaksi. Sen pokerikohtaukset kuvattiin Paradise Islandilla -- kivenheiton päässä tilasta, jossa PokerStars järjestää PCA-turnauksensa vielä tänäkin päivänä. Huonosti ei lopulta mennyt PokerStarsillakaan, sillä yhtiö nousi markkinajohtajaksi vuoden 2006 loppupuolella.



 

Tagit:
Uudemmat ja aiemmat uutiset
Kommentit