Yhdysvaltojen oikeusministeriö: Nettiuhkapelit laittomaksi?

Yhdysvaltojen oikeusministeriö on antanut yllättäen uuden ohjeistuksen niin sanotun Wire Act -lakipykälän suhteen. Oikeusministeriön uuden näkemyksen mukaan vuodelta 1961 peräisin oleva laki kieltää kaikki nettiuhkapelaamisen muodot, ei vain urheiluvedonlyöntiä.

Suositus ei vaikuta suoraan itse lakiin, vaan toimii eräänlaisena ohjenuorana oikeusministeriön uhkapelivalvontatoimien suhteen.

Uusi näkemys maalaa synkkiä pilviä maassa kovassa nosteessa olleiden uhkapelioperaatioiden taivaalle. Etenkin nettipokeria yli osavaltiorajojen tarjoavat verkot kuten Nevadan, New Jerseyn ja Delawaren osavaltioiden yhteinen verkko sekä koko maassa toimivat Daily Fantasy Sports -operaattorit ovat vaarassa muuttua laittomiksi. DFS on Yhdysvalloissa äärimmäisen suosittua, ja niin sanottujen fantasiaurheilusivustojen muuttuessa laittomiksi efekti olisi verrannollinen pokerin Mustaan perjantaihin.

Edellinen tulkinta laista oli Barack Obaman hallituksen peruja vuodelta 2011. Tuolloin oikeusministeriö päätyi tulkintaan, jonka mukaan laki koskee vain vedonlyöntiä.

Uusi tulkinta on omiaan vahingoittamaan esimerkiksi 888pokerin ja WSOP:n emoyhtiön Caesarsin liiketoimintaa. Molemmat yhtiöt operoivat kolmen osavaltion pelaajapoolit yhdistävässä All American Poker Networkissa. Mikäli esimerkiksi pankit ja nettilompakot kieltäytyvät prosessoimasta pelaajien rahansiirtoja uuden tulkinnan vuoksi, sivustot ovat välittömästi vaikeuksissa.

Toistaiseksi pelit jatkuvat Yhdysvalloissa kuitenkin normaalisti, ja kuten sanottua, kyseessä on suositus eikä suoranainen lakimuutos. Suosituksella saattaa kuitenkin olla negatiivisia vaikutuksia esimerkiksi Yhdysvaltojen nettipokeripelien likviditeettin. Kyseenalainen lakistatus on luonnollisesti omiaan ajamaan kuluttajia pois nettipokeripöytien vihreiden verojen äärestä – etenkin Yhdysvalloissa, jossa Musta perjantai on vielä kansan tuoreessa muistissa. Lisäksi nettipokerin laillistaminen uusissa osavaltioissa mutkistunee entisestään, jos ja kun osavaltioiden päättäjät suhtautuvat oikeusministeriön uuden linjan myötä nettipokeriin vähemmän suopeasti.

888Pokerin taustayhtiön 888 Holdingsin osake syöksyi 7.5 prosenttia uutisten myötä. Yhtiö tiedotti vasta viime kuussa 28 miljoonan dollarin kaupasta, jonka myötä se hankki All American Poker Networkin kokonaan omiin nimiinsä laajentaakseen toimintaansa Yhdysvalloissa. Myös PokerStarsin taustayhtiö The Stars Groupin (-4%), William Hillin (-3%) ja PartyPokerin emoyhtiö GVC Holdingsin (-3%) osakkeet ottivat osumaa uutisen seurauksena.

Oikeusministeriön uusi kanta on tyrmäysvoitto nettiuhkapelejä viimeiseen hengenvetoonsa vastustavalle kasinopatruuna Sheldon Adelsonille (kuvassa kasvot kameraan päin), joka on tukenut sadoilla miljoonilla vaikutusvaltaisia yhdysvaltalaispoliitikkoja saadakseen nämä asettumaan poikkiteloin nettiuhkapelejä vastaan. Adelson on jo ehtinyt riemuita uutisesta julkisesti.

Oikeusministeriön asiakirjoista selviää, että uusi ohjeistus on pantu alulle viime vuoden marraskuun toisena päivänä – vain muutamaa päivää ennen Yhdysvaltojen välivaaleja, joita Adelson katseli televisiosta yhdessä presidentti Donald Trumpin kanssa Valkoisessa talossa. Adelson lahjoitti 100 miljoonaa dollaria republikaanien välivaaliehdokkaille.

 

Tagit:
Uudemmat ja aiemmat uutiset
Kommentit