WPT-voittaja syyttää poliisia varkaudesta

Kaksinkertainen WPT-voittaja Aaron Mermelstein syyttää floridalaista poliisia 9,000 dollarin varastamisesta tämän repusta, raportoivat useat amerikkalaiset pokerimediat. Mermelstein oli viime syyskuussa matkalla Costa Ricassa pelattavaan pokeriturnaukseen, kun tämä unohti reppunsa Fort Lauderdalen lentokentälle välilaskun aikana.

Mermelstein tajusi virheensä vasta jatkolentonsa ollessa jo ilmassa. Mermelstein soitti kentälle laskeuduttuaan Costa Ricaan kyselläkseen repusta, ja kaksi päivää myöhemmin viranomaiset soittivat Mermelsteinille kertoakseen repun löytyneen.

Kun Mermelstein lensi takaisin Floridaan hakemaan reppuaan, sen sisältä oli kadonnut 9,000 dollarin edestä käteistä. Mermelstein teki rikosilmoituksen kadonneista rahoista.

Mermelsteinin asiaa hoitanut poliisi ei kuitenkaan vaikuttanut kiinnostuneelta selvittämään itse rikosta, vaan tämä epäili Mermelsteinin keksineen koko rahasumman. Etsivä ei myöskään suostunut näyttämään Mermelsteinille valvontakameranauhoja lentokentältä.

Mermelstein jatkoi kuitenkin painostamista ja sai lopulta kuulla, että reppu oli maannut 16 tuntia lentokentällä matkapuhelinten latausasemalla ennen kuin Michael Spencer -niminen konstaapeli otti sen haltuunsa. Protokollan seuraamisen sijaan Spencer oli katsonut laukun sisään, sulkenut sen ja vienyt mukanana julkiseen vessaan kameroiden ulottumattomiin. 10 minuuttia myöhemmin Spencer oli palannut vessasta, kytkenyt jenkkipoliisien käyttämän ns. body cameran päälle ja ilmoittanut laukun löytyneen. Kun poliisit valvotussa ympäristössä tutkivat laukun sisältöä raporttia tehdäkseen, sisällä ei ollut laisinkaan jenkkidollareita.

Mermelstein on nyt haastanut koko paikallisen sheriffintoimiston oikeuteen.

”Meillä on oikeus nähdä videonauhoilla näkyvä materiaali”, Mermelstein sanoi Card Playerille. Meidän on saatava nähdä kaikki, mitä tapahtui, koska ilmiselvästi jotain hämärää tapahtui. Monet luovuttaisivat asian suhteen tilanteessani, ja asianajajien palkkiot huomioiden en välttämättä jää tässä plussalle lainkaan. Mutta minulle on tärkeää taistella, jottei vastaavaa tapahdu muille. Meidän pitää voida luottaa poliiseihin.”

Oikeusprosessi on edelleen kesken. Toistaiseksi sheriffintoimisto ei ole suostunut julkaisemaan videonauhoja.