WSOP muuttaa pois Rio-kasinolta

Pokeriuutisissa vuodesta toiseen toistunut huhu on muuttunut vihdoin todeksi. World Series of Poker jättää buumiajoista asti pelipaikkanaan toimineen Las Vegasin Rio-kasinon ja siirtyy läheiseen Bally’s- ja Paris-kasinoista koostuvaan kompleksiin ensi kesästä lähtien.

WSOP pelattiin Riossa vuodesta 2005 lähtien. Sitä ennen pelipaikkana toimi Vegasin vanhan keskustan Binion’s.

Riosta on vuosien varrella muodostunut pelaajien jatkuvan valituksen kohde. Närää ovat aiheuttaneet esimerkiksi pitkät vessajonot ja käytävät, jääkylmä ilmastointi ja huono ruokailutarjonta. Rio sijaitsee myös jonkin verran sivussa Stripin päänähtävyyksistä, ja useimmista hotelleista pelaajat ovat joutuneet liikkumaan kasinolle taksilla.

Viimemainittu ongelma korjaantuu kertaheitolla, sillä oletettuna turnauspaikkana toimiva Paris-kasinon ballroom-sali sijaitsee paraatipaikalla keskellä Stripiä. Se on myös kooltaan lähes kolme kertaa Rion turnausaluetta suurempi. Parisista pääsee myös sisäkautta naapuriin Bally’siin, josta löytyy tarvittaessa vielä erillinen konferenssikeskus, joka sekin on itsessään Rion vastaavaa suurempi. Miinuksiin uudessa sijainnissa lukeutuu ainakin Airbnb-majoituksista saapuvien parkkeeraus, kun Rion massiiviset pysäköintialueet vaihtuvat keski-Stripin ahtauteen ja kalliisiin parkkimaksuihin.

WSOP:n siirtymisestä alettiin toden teolla huhuta vuonna 2019, kun Dreamscape Companies osti Rio-kasinon WSOP-brändin omistavalta Caesarsilta 516,3 miljoonalla dollarilla. Kauppoihin sisältyi kuitenkin kahden vuoden vuokrasopimus, jonka ajan Caesars sai jatkaa kasinon operoimista vanhoissa tiloissaan 45 miljoonan dollarin hintaan. Sopimuksessa oli lisäksi vielä optio kolmannesta vuodesta korotettuun hintaan. Pokerisivut arveli jo tuolloin WSOP:n siirtyvän Riosta muille maille “parin tai viimeistään kolmen vuoden sisään“.

WSOP julkaisi samalla vuoden 2022 WSOP:n päivämäärät. Kortit ovat ilmassa tutulla kesäpaikalla 31. toukokuuta — 19. heinäkuuta.